sábado, 15 de abril de 2017

ANGKOR VAT "Toda La Sangre Derramada" (2016, Thrash/Death Metal, Edición CD Triple)


Uruguay tuvo una escena de thrash/death en los ochentas que por desgracia, no llegó a ser documentada en ediciones de CDs. El sello Dies Irae Records viene a hacer justicia con esta banda como lo hizo con sus cotemporáneos Graf Spee. En este caso la edición es más voluminosa ya que consta de un booklet con información/biografía/anécdotas/flyers más tres CDs que nos pasean por lo que significó Angkor Vat para la movida charrúa. En el primer CD está todo lo que fueron sus grabaciones oficiales: su primer demo "Vat-Tack" (1988) con dos temas de thrash crudo y su tema más recordado ("Quiero Saber"). Prosigue con el legendario demo "Southern Blood" de 1989 que tuvo una repercusión notoria en el underground sudamericano en donde optaron por incluir las letras en inglés sonando más ajustados, precisos y filosos rozando el death metal, y cuatro temas de lo que fue un póstumo lanzamiento en CD titulado "Neutro" del año 1999 en donde logran su mejor sonido con una onda que me recuerda bastante a Sepultura. Esta edición está limitada a 1000 copias y el sello aclara que los dos CDs de "Rarities" solo se incluyen a fin de poner a disposición del coleccionista esta panzada de ensayos, shows en vivo y rarezas que siguen en ellos. El material a veces no tiene una calidad de audio óptima pero no viene al caso ya que es histórico, un ensayo del año 1991, temas en vivo de un show en 1989 en Teatro del Cerro (Con bastante bajadas de línea del cantante Mario Villanueva) que incluye una caótica y violenta versión del "Metal Command" de Exodus. El tercer CD es más material en las tablas y sigue teniendo ese encanto de todo crudo, se escuchan los músicos hablar y coordinar cosas antes de arrancar un tema, especialmente en los shows del Montevideo Deathrash I (1989) en donde se animan a versionar al primer Kreator con "Storm Of The Beast" y Teatro del Verano (1990). Los últimos temas en vivo son del año 2009 en el BJ Bar y corresponden a un show en donde se juntaron a tocar tras un largo tiempo. Se ha hecho justicia con Angkor Vat, que fue una banda esencial para la movida extrema de Uruguay, todo el paquete es el sueño de quién quería poseer un testimonio de esta banda. Aplausos para el sello y varias personas mencionadas en el librito que aportaron documentación valiosa. Por último dedico esta review al guitarrista Jorge Dell (Miembro original), fallecido el 19 de Febrero de este año. Ojalá veamos más ediciones de este tipo en épocas en donde todo es mp3, torrents y Spotify.

Calificación: 8/10

viernes, 14 de abril de 2017

BLACK STAR RIDERS "All Hell Breaks Loose" (2013, Hard Rock)


¿Cómo diablos yo - fan de Thin Lizzy - hasta hace un par de meses desconocía la existencia desde esta banda?. Nunca es tarde y empiezo por su primer disco. Thin Lizzy en el Siglo XXI estaba presentándose en vivo bajo ese nombre pero para muchos y con lógica sin el esencial bajista/vocalista/compositor Phil Lynott (RIP) faltaba algo lo que a muchos fans le generaba cierta rispidez. Con buen tino a la hora de grabar este debut NO USAN el nombre de Thin Lizzy, de los miembros originales solo está el guitarrista Scott Gorham pero los músicos con los que se rodea son impresionantes no sólo por lo que tocan sino por sus "antecedentes". "All Hell Breaks Loose" inevitablemente te va a recordar MUCHO a Thin Lizzy (El parecido vocal del ex-The Almighty Ricky Warwick con Lynott es tremendo y eso es crucial) pero la cosa no queda ahí ya que los temas son tremendamente rockeros además de contar con los riffs que tanto identificaban a Lizzy en los setentas. Y los temaz.., ningún relleno y algunos con pasta de hit ("Bound For Glory"). Van cambiando de matiz en "Hoodoo Voodoo", "Hey Judas" pero es un álbum que no dan ganas de ponerle "stop" y todos los demás tienen lo suyo. Hay momentos muy irlandeses como en "Kingdom Of The Lost". Jimmy DeGrasso en batería, Marco Mendoza en bajo, Damon Johnson en la otra viola, más los mencionados Warwick y Gorham de la mano del muy reconocido y experimentado Kevin Shirley en la producción (Iron Maiden, Europe, Journey y siguen las bandas) obtienen uno de los discos más rockeros que he escuchado en años. Esta edición que poseo posee en DVD bonus en donde los miembros de la banda hablan y se ve como fue el proceso de grabación del disco. Si no los escuchastes hacelo: que no te pase lo que me pasó a mí.

Calificación: 9/10

BOLT THROWER "Mercenary" (1998, Death Metal)


El quinteto britanico desde "The IVth Crusade" se volvió una máquina de arrasar. En una forma especial ya que no hay dudas de su death metal pero en plan "Banda de sonido para tanques en la guerra". Medios tiempos, dobles bombos, guitarras con tonos graves, épicos... han logrado un estilo que ha ganado el respeto de los fans del death metal. Para "Mercenary" hay dos cosas a mencionar: dejan su viejo sello (Earache) y pasan a Metal Blade Records y Karl Willets (Cantante) que había dejado la banda luego del disco anterior (..."For Victory") para retomar sus estudios universitarios, regresa para grabar y luego nuevamente deja el grupo. A la vez ingresa Alex Thomas en la batería sustituyendo a Andrew Whale y en este caso se nota un estilo distinto de ejecución pero que encaja con la línea musical de la banda. Nueve temas en poco más de cuarenta y cinco minutos en donde por suerte la historia (de guerra) es la misma. Puede que algunos temas tengan un poco de groove en los riffs (En el buen sentido y sin abusar del recurso) pero la consigna es atacar, bombardear y no hay banda que le salga tan especial como a estos tipos. Escuchar "No Guts, No Glory" (Lo más parecido a un "hit" que puedan tener sin serlo), "Powder Burns" (Con ese riff inicial que también se escuchaba en "Embers" de "The IVth Crusade", un riff arrasador por donde lo mires) o el tema título. Es muy dificil hacer una reseña distinta de ellos ya que se apegan a esta fórmula y es exitosa. Los temas no varían mucho pero mejor, esa repetición da más contundencia. La guerra continúa...

Calificación: 8/10

viernes, 7 de abril de 2017

"TO LIVE IS TO DIE vida y muerte de CLIFF BURTON de Metallica"


Si, viste bien la foto. En este caso no es un CD y creo que es la primera vez en la que hago una review acerca de un libro. En una acertada jugada de Jedbangers, se edita con excelente presentación y pensando realmente en un lector coleccionista. El autor es Joel McIver, un inglés que escribió treinta libros sobre música y ex editor de la revista Bass Guitar y fanático confeso de Metallica. Esta es la segunda edición (La primera fue en el 2009) e incluye de agregado un epílogo a cargo de Frank Bello de Anthrax. La original ya contaba con un prólogo de Kirk Hammett. Debo decir que leí este libro casi "de un tirón" y me fue metiendo bien a fondo en lo que McIver con mucha lucidez y habilidad expone. Desde ya no voy a entrar en ciertos detalles para no contar cosas para futuros lectores, el libro habla de la infancia y los años formativos de Cliff para luego zambullirse en su carrera musical profesional, en donde se incluye su paso por Trauma. En general la división de capítulos se da por segmentos de años, y más tarde por álbumes de Metallica (Que son analizados por el autor).. La dinámica es excelente ya que se leen testimonios de familiares, allegados, compañeros de secundaria, y gente que tuvo contacto con Cliff Burton en esos años. Pero otro logro es tratar de llevar al lector cuestiones relativas a la técnica de bajo que poseía sin caer en tecnicismos. Tenemos también historias de las giras del grupo en aquellos años y como la banda va creciendo exponencialmente.... gracias a un Cliff Burton que desgraciadamente fallece en Suecia el 27 de Septiembre de 1986 estando de gira con Metallica a causa de un accidente del micro que los transportaba. A partir de ahí el libro se torna algo triste lógicamente y se tratan de encontrar explicaciones a lo acontecido ese día, y como los miembros de la banda vivieron los meses después más la incorporación del ex-Flotsam And Jetsam Jason Newsted en su lugar con lo que tuvo que vivir en lo personal al meterse a esa banda que estaba en un enorme luto. Pero nada se detiene en 1986, el texto analiza a Metallica de 1986 a 2016 y es otro aspecto muy interesante. El autor se trata de poner en "Que hubiera pensado Cliff si" con mucho respeto, coherencia y analizando como se comportaba en vida en cuanto a sus gustos y toma de decisiones. Hay testimonios de bajistas de renombre que reconocen a Burton como influencia (Muy interesantes las palabras de Alex Webster... de Cannibal Corpse). El resto, compren y leanlo que vale cada peso.

Calificación: 9/10

miércoles, 5 de abril de 2017

GHOST "Popestar" (2016, EP, Hard Rock)


Amalos u ódialos. Ghost desde que se ha establecido generó esta "grieta" entre los fans del rock y del metal. Demasiado "blandos" y poperos para algunos, o canciones efectivas con buenos coros y composiciones para otros. "Meliora" su último disco de estudio puso la vara bien en alto con su fórmula casi llevada a la perfección. Algo del Blue Oyster Cult más "AOR" de 1979-1984 y con mucho de esa cosa sueca que tienen las bandas con el manejo de melodías juguetonas y coros, este EP incluye un tema nuevo propio y cuatro covers de bandas "pop" (Echo And The Bunnymen, Simian Mobile Disco, Eurythmics e Imperiet) pasados por el formato Ghost. "Square Hammer" es el de cosecha propia y sigue exitosamente en la línea de lo hecho en el disco anterior y tiene un teclado bien psicodélico que marca el pulso del track. No conozco una sola versión original de los temas "pop" pero las canciones me engancharon, en especial "Bible" (de Imperiet) en la que los coros y clima majestuoso enaltecen la versión. Un EP que creo gustará a los fans de la banda. No veo a nadie que sea "detractor" de la propuesta convirtiéndose con "Popestar", por ende ya las cartas están echadas en la mesa. Tómalo o déjalo.

Calificación: 8/10