sábado, 15 de abril de 2017

ANGKOR VAT "Toda La Sangre Derramada" (2016, Thrash/Death Metal, Edición CD Triple)


Uruguay tuvo una escena de thrash/death en los ochentas que por desgracia, no llegó a ser documentada en ediciones de CDs. El sello Dies Irae Records viene a hacer justicia con esta banda como lo hizo con sus cotemporáneos Graf Spee. En este caso la edición es más voluminosa ya que consta de un booklet con información/biografía/anécdotas/flyers más tres CDs que nos pasean por lo que significó Angkor Vat para la movida charrúa. En el primer CD está todo lo que fueron sus grabaciones oficiales: su primer demo "Vat-Tack" (1988) con dos temas de thrash crudo y su tema más recordado ("Quiero Saber"). Prosigue con el legendario demo "Southern Blood" de 1989 que tuvo una repercusión notoria en el underground sudamericano en donde optaron por incluir las letras en inglés sonando más ajustados, precisos y filosos rozando el death metal, y cuatro temas de lo que fue un póstumo lanzamiento en CD titulado "Neutro" del año 1999 en donde logran su mejor sonido con una onda que me recuerda bastante a Sepultura. Esta edición está limitada a 1000 copias y el sello aclara que los dos CDs de "Rarities" solo se incluyen a fin de poner a disposición del coleccionista esta panzada de ensayos, shows en vivo y rarezas que siguen en ellos. El material a veces no tiene una calidad de audio óptima pero no viene al caso ya que es histórico, un ensayo del año 1991, temas en vivo de un show en 1989 en Teatro del Cerro (Con bastante bajadas de línea del cantante Mario Villanueva) que incluye una caótica y violenta versión del "Metal Command" de Exodus. El tercer CD es más material en las tablas y sigue teniendo ese encanto de todo crudo, se escuchan los músicos hablar y coordinar cosas antes de arrancar un tema, especialmente en los shows del Montevideo Deathrash I (1989) en donde se animan a versionar al primer Kreator con "Storm Of The Beast" y Teatro del Verano (1990). Los últimos temas en vivo son del año 2009 en el BJ Bar y corresponden a un show en donde se juntaron a tocar tras un largo tiempo. Se ha hecho justicia con Angkor Vat, que fue una banda esencial para la movida extrema de Uruguay, todo el paquete es el sueño de quién quería poseer un testimonio de esta banda. Aplausos para el sello y varias personas mencionadas en el librito que aportaron documentación valiosa. Por último dedico esta review al guitarrista Jorge Dell (Miembro original), fallecido el 19 de Febrero de este año. Ojalá veamos más ediciones de este tipo en épocas en donde todo es mp3, torrents y Spotify.

Calificación: 8/10

viernes, 14 de abril de 2017

BLACK STAR RIDERS "All Hell Breaks Loose" (2013, Hard Rock)


¿Cómo diablos yo - fan de Thin Lizzy - hasta hace un par de meses desconocía la existencia desde esta banda?. Nunca es tarde y empiezo por su primer disco. Thin Lizzy en el Siglo XXI estaba presentándose en vivo bajo ese nombre pero para muchos y con lógica sin el esencial bajista/vocalista/compositor Phil Lynott (RIP) faltaba algo lo que a muchos fans le generaba cierta rispidez. Con buen tino a la hora de grabar este debut NO USAN el nombre de Thin Lizzy, de los miembros originales solo está el guitarrista Scott Gorham pero los músicos con los que se rodea son impresionantes no sólo por lo que tocan sino por sus "antecedentes". "All Hell Breaks Loose" inevitablemente te va a recordar MUCHO a Thin Lizzy (El parecido vocal del ex-The Almighty Ricky Warwick con Lynott es tremendo y eso es crucial) pero la cosa no queda ahí ya que los temas son tremendamente rockeros además de contar con los riffs que tanto identificaban a Lizzy en los setentas. Y los temaz.., ningún relleno y algunos con pasta de hit ("Bound For Glory"). Van cambiando de matiz en "Hoodoo Voodoo", "Hey Judas" pero es un álbum que no dan ganas de ponerle "stop" y todos los demás tienen lo suyo. Hay momentos muy irlandeses como en "Kingdom Of The Lost". Jimmy DeGrasso en batería, Marco Mendoza en bajo, Damon Johnson en la otra viola, más los mencionados Warwick y Gorham de la mano del muy reconocido y experimentado Kevin Shirley en la producción (Iron Maiden, Europe, Journey y siguen las bandas) obtienen uno de los discos más rockeros que he escuchado en años. Esta edición que poseo posee en DVD bonus en donde los miembros de la banda hablan y se ve como fue el proceso de grabación del disco. Si no los escuchastes hacelo: que no te pase lo que me pasó a mí.

Calificación: 9/10

BOLT THROWER "Mercenary" (1998, Death Metal)


El quinteto britanico desde "The IVth Crusade" se volvió una máquina de arrasar. En una forma especial ya que no hay dudas de su death metal pero en plan "Banda de sonido para tanques en la guerra". Medios tiempos, dobles bombos, guitarras con tonos graves, épicos... han logrado un estilo que ha ganado el respeto de los fans del death metal. Para "Mercenary" hay dos cosas a mencionar: dejan su viejo sello (Earache) y pasan a Metal Blade Records y Karl Willets (Cantante) que había dejado la banda luego del disco anterior (..."For Victory") para retomar sus estudios universitarios, regresa para grabar y luego nuevamente deja el grupo. A la vez ingresa Alex Thomas en la batería sustituyendo a Andrew Whale y en este caso se nota un estilo distinto de ejecución pero que encaja con la línea musical de la banda. Nueve temas en poco más de cuarenta y cinco minutos en donde por suerte la historia (de guerra) es la misma. Puede que algunos temas tengan un poco de groove en los riffs (En el buen sentido y sin abusar del recurso) pero la consigna es atacar, bombardear y no hay banda que le salga tan especial como a estos tipos. Escuchar "No Guts, No Glory" (Lo más parecido a un "hit" que puedan tener sin serlo), "Powder Burns" (Con ese riff inicial que también se escuchaba en "Embers" de "The IVth Crusade", un riff arrasador por donde lo mires) o el tema título. Es muy dificil hacer una reseña distinta de ellos ya que se apegan a esta fórmula y es exitosa. Los temas no varían mucho pero mejor, esa repetición da más contundencia. La guerra continúa...

Calificación: 8/10

viernes, 7 de abril de 2017

"TO LIVE IS TO DIE vida y muerte de CLIFF BURTON de Metallica"


Si, viste bien la foto. En este caso no es un CD y creo que es la primera vez en la que hago una review acerca de un libro. En una acertada jugada de Jedbangers, se edita con excelente presentación y pensando realmente en un lector coleccionista. El autor es Joel McIver, un inglés que escribió treinta libros sobre música y ex editor de la revista Bass Guitar y fanático confeso de Metallica. Esta es la segunda edición (La primera fue en el 2009) e incluye de agregado un epílogo a cargo de Frank Bello de Anthrax. La original ya contaba con un prólogo de Kirk Hammett. Debo decir que leí este libro casi "de un tirón" y me fue metiendo bien a fondo en lo que McIver con mucha lucidez y habilidad expone. Desde ya no voy a entrar en ciertos detalles para no contar cosas para futuros lectores, el libro habla de la infancia y los años formativos de Cliff para luego zambullirse en su carrera musical profesional, en donde se incluye su paso por Trauma. En general la división de capítulos se da por segmentos de años, y más tarde por álbumes de Metallica (Que son analizados por el autor).. La dinámica es excelente ya que se leen testimonios de familiares, allegados, compañeros de secundaria, y gente que tuvo contacto con Cliff Burton en esos años. Pero otro logro es tratar de llevar al lector cuestiones relativas a la técnica de bajo que poseía sin caer en tecnicismos. Tenemos también historias de las giras del grupo en aquellos años y como la banda va creciendo exponencialmente.... gracias a un Cliff Burton que desgraciadamente fallece en Suecia el 27 de Septiembre de 1986 estando de gira con Metallica a causa de un accidente del micro que los transportaba. A partir de ahí el libro se torna algo triste lógicamente y se tratan de encontrar explicaciones a lo acontecido ese día, y como los miembros de la banda vivieron los meses después más la incorporación del ex-Flotsam And Jetsam Jason Newsted en su lugar con lo que tuvo que vivir en lo personal al meterse a esa banda que estaba en un enorme luto. Pero nada se detiene en 1986, el texto analiza a Metallica de 1986 a 2016 y es otro aspecto muy interesante. El autor se trata de poner en "Que hubiera pensado Cliff si" con mucho respeto, coherencia y analizando como se comportaba en vida en cuanto a sus gustos y toma de decisiones. Hay testimonios de bajistas de renombre que reconocen a Burton como influencia (Muy interesantes las palabras de Alex Webster... de Cannibal Corpse). El resto, compren y leanlo que vale cada peso.

Calificación: 9/10

miércoles, 5 de abril de 2017

GHOST "Popestar" (2016, EP, Hard Rock)


Amalos u ódialos. Ghost desde que se ha establecido generó esta "grieta" entre los fans del rock y del metal. Demasiado "blandos" y poperos para algunos, o canciones efectivas con buenos coros y composiciones para otros. "Meliora" su último disco de estudio puso la vara bien en alto con su fórmula casi llevada a la perfección. Algo del Blue Oyster Cult más "AOR" de 1979-1984 y con mucho de esa cosa sueca que tienen las bandas con el manejo de melodías juguetonas y coros, este EP incluye un tema nuevo propio y cuatro covers de bandas "pop" (Echo And The Bunnymen, Simian Mobile Disco, Eurythmics e Imperiet) pasados por el formato Ghost. "Square Hammer" es el de cosecha propia y sigue exitosamente en la línea de lo hecho en el disco anterior y tiene un teclado bien psicodélico que marca el pulso del track. No conozco una sola versión original de los temas "pop" pero las canciones me engancharon, en especial "Bible" (de Imperiet) en la que los coros y clima majestuoso enaltecen la versión. Un EP que creo gustará a los fans de la banda. No veo a nadie que sea "detractor" de la propuesta convirtiéndose con "Popestar", por ende ya las cartas están echadas en la mesa. Tómalo o déjalo.

Calificación: 8/10

viernes, 31 de marzo de 2017

BOLT THROWER "...For Victory" (1994, Death Metal)


Entre un chequeo del blog y haber escuchado el nuevo CD de Karl Willets (Quien cantaba en Bolt Thrower) me percaté de que no hablé de buena parte de sus trabajos, los que poseo en mi colección. ¿Por qué?. Lo mismo me pregunto yo que tengo en el pedestal a este quinteto. Allá por el 2008 escribí sobre el antecesor de este disco y tal vez su mejor álbum ("The 4th Crusade" tienen la review si la buscan). El haberme encontrado con un disco que parecía repescar algo de Bolt Thrower (Lo nuevo de Memoriam) hizo que rechequeara cierto momento de su carrera. Una banda que en el tercer disco se define con un death metal a medio tiempo ("Warmaster") pero con dos o tres partes rápidas por allí. Con su cuarta crusada no sólo logran lo que mencioné más arriba sino más: no forman parte del convenio Columbia-Earache que trajo muchos dolores de cabeza a algunos colegas suyos, y de yapa con Colin Richardson se mandan un disco que es una oda a la guerra. "...For Victory" está producido por la banda misma y adivinen... más guerra. Que bien que les sale. Uno se imagina arriba de un tanque arrasando tierra mientras escucha este death metal con guitarras de tonos muy profundos pero a la vez con melodías que alternan entre lo bélico/épico. Aquí se mantiene la propuesta que tanto éxito les dió con su antecesor pero si bien la producción es buena, Colin se siente que no está y los diez temas no son tan brillantes... pero te arrasan. Bolt Thrower aquí se planta y elige una línea: la mayoría de los fans aplaudimos, y quienes les acusen de repetitivos no han elegido a la banda correcta ya que la reiteración aquí es eficiente. Desde la intro y el cañonazo que antecede a "Rememberance" los tipos te llevan de viaje a cualquier pasaje de la Segunda Guerra Mundial, todo es parejo y pesadísimo. Riffs que se apoyan en una base en donde definitivamente prevalece un tiempo medio mechado con el uso de doble bombo. El grupo prevalece por sobre las individualidades, escuchar bombas como "Lest We Forget", "Tank (Mk I)" y "Armageddon Bound" que cierra el disco... con dos cañonazos reales. Bolt Thrower, Death Metal, pesadez, tonos graves, todo eso va de la mano a la victoria.

Calificación: 8/10

martes, 21 de marzo de 2017

DEMENTED TED "Promises Impure" (1993, Death/Thrash Metal)


¿Vieron cuando uno al comprar una revista ve la publicidad de un disco y no lo chequea?. Bueno, esto podía pasarnos a quienes en los noventas comprabamos revistas como Metal Maniacs en donde había avisos de muchísimos sellos y bandas. ¿A la vez, vieron cuando YouTube recomienda accidentalmente/o no un disco cuando chequeas la página?. Bueno, esto pasa en el Siglo XXI y a mí me recomendó un "Promises Impure" full album. ¡Pero si estos eran de una publicidad, del sello Pavement! A ver.... me caí de culo. Pensé como uno sin querer puede dejar de pasar un disco excelente como este. Motivos habían. Por más publicidad la banda no era conocida dentro del circuito y ni siquiera su CD llegué a ver por estas tierras. Pero para más gloria, el sello griego Repulsive Echo con edición limitada a 500 copias relanza esta JOYA comprándole la licencia a Pavement. JUSTICIA. Lo de Demented Ted es adictivo, con groove, agresivo, y técnico a la par. No están distantes del Obliveon de "Nemesis" (Ver review en este blog) pero tienen sus cosas. Death/Thrash que no necesita ir todo el tiempo rápido con cuatro músicos que se sacan chispas y a la postre componen temas de una forma que en los ocho tracks yo no vea nada que se le ponga el cartelito "aceptable". Eran épocas de discos a la yugular y Demented Ted acá hace estragos. Dos violas que no paran de escupir riffs técnicos/entrecortados/corrosivos con uno de ellos vocalizando como si fuera David Vincent mezclado con Max Cavalera (Ron Janis, escuchalo especialmente en "Liquid Remains") pero todo reluce: los cambios interminables de ritmo sin llegar a ser Watchtower, los bombos del batero Mike Anderson que además es una pesadilla viviente con la percusión, las violas que repito son mortales... ¿Cómo me perdí esto en tantos años?. Temas como "Psycopathology", "Geneticide" e "Incisions" (Escuchala del arranque hasta el segundo 30, los riffs son de no creer) levantan la bandera muy en alto. Para mayor curiosidad el disco fue producido por Mark Pinske que en algunos trabajos no había logrado un buen resultado (Atheist, Malevolent Creation) pero acá cumple con creces si bien la producción pudo ser aún mejor. El guitarrista Ken Cutler saca un riff, lo dobla, lo frena, la banda va decidida en todo el disco, los cuatro músicos son audibles a la perfección. De los mejores discos de Death/Thrash que he escuchado en mi vida, una experiencia imborrable.

Calificación: 9/10

lunes, 20 de marzo de 2017

GORGUTS "Pleiades' Dust" (2016, Death Metal, EP)


¿Cómo describir estos treinta y tres minutos en un CD y un solo tema?. Es Gorguts primero de todo y hace rato que es una de las bandas que realmente desafía a la música y hasta su propio género. De Death Metal convencional a un GRAN cambio. Ya lo hicieron con "Obscura" y de allí para adelante siguieron el camino con música poco apta para oídos convencionales, enfermiza, claustrofóbica, pero muy creativa. Esto es un EP conceptual de siete secciones/temas (Si tenés mp3 u otra cosa no los vas a descifrar) en donde el concepto BÁSICAMENTE trata de la "House Of Wisdom" (Algo así como casa de la sabiduría) que se encontraba en Bagdad aproximadamente durante los Siglos IX a XII y decía contener toda la sabiduría de su era, terminando la historia en batallas que llevaron a la destrucción de la misma. Poner play es ya tener intros tenebrosas, en donde las cuerdas parecen tocadas por demonios pero a la vez atrapan muy oscuramente. El bajo interactua perfectamente con los pasajes acústicos (Mérito de Colin Marston), pero tras la viscosa calma sale toda la disonancia, enfermedad, climas Lovecraftianos que Luc Lemay (Fundador, guitarra y voz) crea. No busques calma, armonía, melodías: todo eso es desechado y se persigue que el oyente sea agobiado en el buen sentido de la palabra... hasta asfixiado, pero con una calidad musical a la vez tremenda. Así "Pleiades' Dust" es un viaje... no hagas nada más, apagá las luces y dedicale ese tiempo. No hay paz, ni respiro, siquiera en las varias secciones lentas, las incontables capas de sonido, y los interludios que conectan a los diferentes momentos (Que tienen sus letras en el booklet y pequeñas introducciones sobre la historia). Los cuatro músicos están en trance, además de Lemay y el bajo, hay que destacar a Kevin Hufnagel en la otra guitarra y Patrice Hamelin en batería. No puedo musicalmente darte un paneo mayor, no apto para ciertos oídos, hasta "indigesto" y "chocante" pero DESAFIANTE. Lo han logrado de nuevo

Calificación: 9/10

domingo, 12 de marzo de 2017

KREATOR "Gods Of Violence" (2017, Thrash Metal)


Otra nueva placa de Mille Petrozza y su escuadra. Tras varias audiciones debo decir que me costó asimilarlo o no le encontré la vuelta. Acaso me gusta más cuando ellos atacan como lo hicieron en "Enemy Of God", acudiendo a su lado más feroz/seco que a su últimamente muy buscado coqueteo con cosas del metal tradicional y algún estribillo. Y eso es lo que prevalece en los once temas que conforman "Gods Of Violence" si bien hay algunos baches en sus cincuenta y tres minutos. "Satan Is Real" es el tema más flojo de ellos en años, con un título re infantil y un estribillo que se repite como tarea para el hogar, y desconcierta tras uno haber sido preparado con el potente "World War Now". "Totalitarian Terror" es mi favorito de la placa, y es el más Kreator de todos, pero está esa necesidad de apelar a un costado más tradicional en cuanto a heavy metal por momentos que a mí a veces me resulta raro. El resto del disco tiene otros pozos menos graves ("Hail To The Hordes" y "Fallen Brother") pero la balanza a favor la inclinan cuando ponen los motores más a despliegue, caso de "Army Of Storms" o el muy Maidenesco "Death Becomes My Light". Mille Petrozza sigue con sus vocalizaciones feroces muy en forma, y Ventor no despliega tanto tupa-tupa como en discos anteriores. Repito que acaso sea yo el que no le encontró la vuelta a este "Gods Of Violence" que dista de ser un disco mediocre, pero que en el balance de la reciente discografía de los teutones es lo más "flojo" que han sacado. Desde ya si te cayó bien el Kreator en plan metal tradicional+coros esto te va a agradar. Yo para esta ocasión esperaba más ferocidad y no tanto refinamiento y arreglos excesivamente cuidados en momentos. Producción impecable, y las letras lo de siempre a excepción del track 2 que no se los puedo perdonar.

Calificación: 7/10

viernes, 10 de marzo de 2017

MANTAS "Death By Metal" (Death Metal, 1984, demos reeditados)


Una review especial ya que no es un lanzamiento nuevo sino más que nada un documento histórico. En los ochentas en Estados Unidos había una movida local de heavy metal dispersa por diversas ciudades, luego aparecería el thrash metal (Popularizado por Metallica), pero en Orlando (Si, la ciudad donde está Disneyworld) tres adolescentes allá por 1984 hacían mucho ruido. Bastante para la época. Eran Charles "Evil Chuck" Schuldiner, Frederick "Rick Rozz" DeLillo, y Barney "Kam" Lee. Schuldiner y DeLillo se conocen en una fiesta en el 82 y allí arrancó todo. Las influencias eran Venom y Hellhammer. Pero Chuck era más que un guitarrista ruidoso, ya estaba metido en Mercyful Fate y bandas metálicas con más musicalidad. Esta edición trata de tributar, de recordar, y de registrar lo que fueron esos años, por eso lo más jugoso es el booklet. En la primera parte escribe Rick Rozz, en la segunda el periodista/autor Ian Christe. El testimonio más jugoso es el del segundo ya que hace un distingo de las épocas del intercambio de cintas y lo cito: "... Mantas y todo lo que circulaba sonaba con desvíos generados de las grabaciones de cassettes producto del intercambio de cintas... era un mundo de inevitable adulteración y degradación... Algunos perversos fans gustaban de las bandas pero no se preocupaban en la fidelidad de las grabaciones... Cada tape mutaba por cada copia surgiendo distintos matices, ruidos, distorsiones.... y dejaban sus marcas. Un "trader" de Chicago aceleraba la velocidad de cada cinta adrede, otro en Dinamarca las desaceleraba pero sin intencionalidad... por ende estos demos podían sonar en muchas versiones o muy acelerados o muy lentos". Lo cual provocaba que un fan dijera a veces que era muy veloz y otro que el sonido era muy arcaico. Datos muy jugosos para la era del mp3, streaming e Internet. ¿El resto?. Se compone de catorce temas, los primeros cinco son del demo "Death By Metal" (Version I se aclara), luego la Versión II (Que tiene los temas desordenados y omite el tema "Mantas") y un ensayo del año 1984 de cinco temas en donde se añade "Rise Of Satan". ¿Cómo se grababa en esa época?. Agarrabas la cassettera, de aire y pumba. Todo ese encanto amateur y de la época sobrevuela cuando escuchás los temas, hasta desafinaciones y cosas logicas en una banda que empezó así. Luego Chuck Schuldiner formaría Death, y Rozz/Lee Massacre. El que más hizo historia que "Evil Chuck" con discos que realmente definieron el estilo, y por desgracia fallece en el año 2000. Massacre tuvo una carrera más accidentada pero todo deathmetalero recuerda el "From Beyond". Relapse sacó esta edición y a mí me parece un item interesante, sobretodo para recordar como empezaron tantas de esas bandas. Uno a veces imagina pero precisa de un documento para saber como aconteció todo. Sólo para melómanos, nostálgicos y coleccionistas.

Calificación: 7/10

RAZOR "Open Hostility" (1991, Thrash Metal)


Razor nunca falla. El cuarteto canadiense de thrash durante los ochentas se despachó con una seguidilla de discos de thrash/speed metal llenos de una rabia muy identificable con producciones medias pobretonas que acentuaban esas cualidades. Para 1991 las cosas cambian: el miembro fundador y guitarrista Dave Carlo retiene al vocalista Bob Reid (Que había debutado en el anterior trabajo "Shotgun Justice"), llama a un nuevo bajista (Jon Armstrong) y también sigue Rob Mills que a la hora de grabar la batería por un accidente automovilístico no lo puede hacer lo cual obliga a Carlo a usar batería programada. Y si no se hubiera pegado el palo Mills creo que el disco no sería tan asesino... sí leístes bien. Acá no suena a nada robótico es bastante "orgánica" y aplastante al nivel de un taladro. Por momentos es un motor que amplifica al disco pero sin robotizarlo si bien hablamos de una máquina. Adicionando a esto la mejor producción que Razor ha tenido a la fecha, el CD es un festival de thrash con lo que siempre Razor ofrece: guitarras realmente frenéticas (Por el momento es tremendo), ritmos acelerados si bien en algún momento rebajan, y mucho sarcasmo en las letras cantadas por Bob Reid (Que es un digno reemplazo de Sheepdog McLaren). Esta edición que poseo es una reedición del sello Relapse de hace dos años, a los doce tracks originales se agregan los obligados bonus tracks que incluyen ensayos, demos y tomas en vivo. Ideal para escuchar de un tirón, cualquier tema te deja KO, esto tranquilamente es uno de los mejores discos de Razor aunque los fans me dirán de que la producción es del carajo y no villera como en sus discos más identificables.... por favor que genialidad lo que programó Carlo en batería....

Calificación: 8.5/10

miércoles, 8 de marzo de 2017

DESTRUCTION "Under Attack" (2016, Thrash Metal)


Hay cosas que a quienes llevamos años escuchando thrash metal nos dan satisfacción. "La vieja escuela", como se le llama, fueron quienes iniciaron este estilo tanto en el continente americano como en el europeo. Y en los ochentas Destruction fue de los primeros, con discos aceleradísimos y corrosivos para la era. Tras la partida de Schmier (Voz/Bajo) y una fallida experiencia sin el con unos EP y un disco que no forman parte oficial de la discografía de ellos, vuelve el hombre, Nuclear Blast los ficha y con "All Hells Breaks Loose" vuelven con todo a hacer lo que mejor hacen. Tras varios discos manteniendo estas características su último trabajo los mostro algo dubitativos sin ser algo malo ("Spiritual Genocide" en el 2012), "Under Attack" ya desde el título avisa: esto es thrash metal que te pasa por arriba, lo que siempre han hecho, muy bien producido, pero con más guiño al pasado acaso por tener composiciones más directas y agresivas como el tema título. Hay temas a medio tiempo y hasta con estribillo ("Getting Used To The Evil") pero prevalece la rabia de la mano de "Dethroned", "Elegant Pigs", "Conductor Of The Void" y en especial "Stigmatized". La estrella del disco es la mano derecha de Mike, un violero machacante como pocos en el género si bien el batero Vaaver (Está con ellos desde el 2010) me gusta mucho más que Marc Reign por su técnica. Hay dos bonus tracks, un cover de "Black Metal" con gente de Krisiun invitada y una formidable regrabación de un tema de su primer disco: "Thrash Attack". No soy amante de estas cosas pero que bien que les salió. Otro disco más de Destruction que los muestra en muy buena forma, no defraudará a ningún fan y lo más importante: no se mueven de su estilo histórico. Lección aprendida y por muchos ataques más a futuro.

Calificación: 8/10 

martes, 28 de febrero de 2017

OVERKILL "The Grinding Wheel" (2017, Thrash Metal)


¿Que más se puede agregar a esta altura de Overkill?. La banda está activa desde 1980 y nunca pararon. Referentes del thrash metal de la costa este de Estados Unidos desde su debut "Feel The Fire" hasta este 2017 no han parado de editar trabajos (Eso los diferencia de muchos de sus colegas y "cotemporáneos"). Son muy respetados en el ambiente pero sus discos nunca tuvieron la popularidad que si tuvieron Megadeth, Slayer y Anthrax por ejemplo. Estas tres bandas si han tenido hiatos o parates en sus carreras, ellos no. Overkill es como bien dice el título de este trabajo número DIECIOCHO una rueda que tritura. Desde "Ironbound" allá por el 2010 se apreciaba un repunte en la calidad de sus discos. Un poco más de sesenta minutos repartidos en diez temas y un cover... ¿Cómo carajo hacen para mantener la vara tan alta?. "The Grinding Wheel" muestra a un Overkill más maduro que nunca con composiciones afiladas, medios tiempos alternados con esa marcha característica que tienen y todo muy bien estructurado sin en ningún momento caer en el mínimo aburrimiento. El sonido logrado es excelente, acaso algo menos al palo que los últimos discos que editaron. Desde el vamos "Mean, Green, Killing Machine" avisa como va a ser todo lo que seguirá. Puede que el disco en algunos momentos recuerde a la época de "The Years Of Decay" u "Horrorscope" pero son meras referencias, a la postre se dan el lujo de meter algunos matices en temas como "Shine On" (Escuchar como "Blitz" vocaliza en el coro), el maidenesco/épico "The Long Road", o algo de Black Sabbath en "Come Heavy". Algo que me llamó la atención es que el legendario bajista D. D. Verni no está bien al frente como en épocas pasadas sino más a la par de los guitarristas Derek Tailer y Dave Linsk (Tandem demoledor y ya con estabilidad en el grupo). Ya mencioné que Bobby "Blitz" Ellsworth en algunos momentos agrega alguna vuelta de tuerca a su muy característica forma de vocalizar. Pese a ser un disco extenso, no dan ganas de poner pausa, no hay temas de relleno y lo mejor se encuentra al final, "Red, White and Blue", "The Wheel" y en especial el tema título que en su minuto final se tiñe de un epicismo que te eriza la piel. De paso rinden tributo a Thin Lizzy con una brillante interpretación de "Emerald". Me saco el sombrero ante Overkill, con trabajos así ratifican que tienen cuerda para rato. Acaso la banda de thrash metal con mejor actualidad del momento en cuanto a lanzamientos de discos se refiere.

Calificación: 9/10

lunes, 27 de febrero de 2017

IMMOLATION "Atonement" (2017, Death Metal)


Hay bandas que realmente nunca defraudan. Otras que pensabas que estaban en esa categoría pero lo hicieron. Si, a vos te miro, Morbid Angel. Pero ya luego de esta gloria editada nos podemos dormir tranquilos: no sólo el cuarteto de Yonkers se va a morir con las botas puestas sino que refrendan todo lo hecho en todos estos años con un trabajo de altísima calidad, que volverá locos especialmente a sus seguidores. De nuevo a grabar con Paul Orofino, el sonido es más old school que el obtenido en los últimos discos ("Kingdom Of Conspiracy" tenía una batería que no cerraba), pero acá cierra completamente todo. Immolation arrasa con todo, o sea la de siempre: riffs oscuros y paridos directamente del infierno, la garganta/volcán de Ross Dolan que está sumergida en un pantano y recita las letras torturándote, todo más un Steve Shallaty en la batería que por primera vez aprueba con creces y me hace olvidar de sus antecesores Alex Hernández y Craig Smilowski. ¡Por favor, que emoción mientras escribo!. Esto es un ejemplo de lo que debe ser el death metal, no convencional, oscuro, pero con composición metida entre las capas de caos y disonancia que imperan en temas como "Rise The Heretics", "Thrown To The Fire" y "Destructive Currents". Ninguno de los once temas es flojón o rellena la cosa. Bill Taylor (Ex Angelcorpse y segunda viola de ellos durante muchos años) no está y lo reemplaza Alex Bouks (Ex-Incantation entre otros). El es el socio ideal para Bob Vigna, entre los dos tiran un riff maligno tras otro, como si estuvieras escuchando el álbum dentro de un volcán en erupción, hay temas más a medio tiempo como siempre y otros rápidos (Como siempre) pero este "Atonement" mira más a discos como el glorioso "Close To A World Below" y "Unholy Cult". Estoy seguro que va a ser lo mejor de death metal del 2017, pioneros del estilo, nunca un disco malo, nos hicieron esperar cuatro años para demostrar de que el cetro dejado por Morbid Angel tras su patético "Illud Divinus Insanus" les pertenece sólo a ellos. Y se lo han ganado hace rato. Esto es sólo consolidar y decir "Somos Immolation". Nunca se retiren ni se separen. Gloria.

Calificación: 9/10

domingo, 19 de febrero de 2017

OPPRESSOR "Solstice Of Oppression" (1994, Death Metal)


Gracias al sello nacional Disembodied Records consigo este CD de una banda que podríamos categorizar "de culto". Se trata de un cuarteto oriundo de Chicago, ya separado que editó este trabajo en un sello chico y el mismo fue debidamente inadvertido. Pues vengo a hacer justicia, este trabajo es death metal excelente hay dosis de violencia pero también pasajes elaborados (Que incluyen acústicas y algún piano por allí) y muy buenas composiciones. No me arriesgo a decir que esto es técnico porque los muchachos en ciertos temas hacen prevalecer el costado más tradicional del estilo. El estilo es un Cannibal Corpse con músicos más calificados, en especial la dupla de guitarras conformada por Jim Stopper y Adam Zadel, que no sólo se despachan con riffs asesinos e intrincados sino que a la hora de pelar solos, no hacen barullo y captan la atención. El bajista/vocalista Tim King (Recuerda mucho al Chris Barnes 1991-1993) conforma con el gran baterista Tom Schofield una base que es ajustada, dura e ideal para que Oppressor arrase pero a la vez ofrezca música. Si bien aceleran, hacen uso de medios tiempos con doble bombo, y no hay una tendencia clara. Algo de Deicide en "Eclipse Into Eternity", un tema en piano divisor en "Prelude To Death" y lo que sería el Lado B es decididamente más agresivo que elaborado, que bien que hacen death metal, vale mucho la pena escucharlo si algunas de las bandas mencionadas te gustan. Otros puntos altos son "Seasons", "As Blood Flows" y la verdad es que ningún tema es flojo. En cuarenta minutos, con temas que no exceden los cinco minutos, Oppressor merece una chance.

Calificación: 8.5/10

viernes, 13 de enero de 2017

BLASPHEMIC CRUELTY "Devil's Mayhem" (2008, Death Metal)


¿Te gustaba el Morbid Angel de "Covenant"?. Baterías incansables, redos castigados, riffs disonantes y rápidos. Este trío de Tampa (La Meca de estas bandas y estos sí son locales) larga los siete temas sin respiro y "en tu cara". En esta banda está el guitarrista Gene Palubicki, ex-Angelcorpse. Una banda que sacó cuatro discos con una onda bastante parecida a esta, de hecho sus solos son un tributo a Trey Azaghtoth. La cuestión es que el death metal acá es bien brutal pero con esa característica que tenía Morbid Angel. Arraso, bajo un cambio, pongo segunda, y vuelvo a arrasar. No es lineal. Lo que más me gustó de esta placa es Gina Ambrosio (Si, es mujer). ¿Que instrumento toca?. ¡La batería!. Y deja en rídiculo a varios bateristas del estilo. Discípula total de Pete Sandoval, su bata es incansable y no parece tener muchos aditivos, suena relativamente orgánica ocurriendo lo mismo con los demás instrumentos. Violencia total es la premisa: "Warstrike" te hace saltar de la silla con su comienzo sin aviso previo. Si bien está Palubicki, busquen datos de Gina en Google (Tiene su propio canal): es asombrosa, muy corpulenta, con una imagen bastante personal, y da la impresión de que el ex-Angel Corpse tuvo ojo clínico para elegirla. En resumidas cuentas, si no te gusta el death metal a la "Covenant" perdiste a lo sumo cinco minutos leyendo esto. Caso contrario te esperan casi treinta y un minutos de ferocidad.

Calificación: 8/10