jueves, 26 de septiembre de 2013

ONSLAUGHT "VI" (2013, Thrash Metal)


(English review, en español más abajo)

The “sounds of violence” are back. This british old school legend brings this “VI” effort (And release) which hits in the nail in each of the eight tracks (There is also an intro called “New World Order”). Their last effort was plenty of aggresive riffs here the formula is more straight and the results are more aggresive. The songs are more shorter (3-4 minutes), and every riff played by Nige Rockett/Andy Rosser Davies are a knife in your ear. We have some mid-paced tempo songs (“Fuel For My Fire”, “Slaughterize”) but in cuts such as “66.Fucking.6”, “Chaos Is King”, “Crucifiction” and “Enemy Of My Enemy” the power from hell that thrash should have is present than ever. New drummer Mic Hourihan is a monster behind his kit, his double  bass drumming and stomping style had revamped the sound of the band making this CD a really thrasher roller coaster. In a time when newer bands try to recreate constantly the old school thrash metal vibe Onslaught show how this style should be played. In only 39 minutes the force that contains this work is monstruous. They did it again.

(Español)

Los "Sonidos de la Violencia" están de regreso. Esta banda Británica legendaria de Old School nos trae su “VI” trabajo (Y lanzamiento) y dá en el clavo en cada uno de los ocho temas (También hay una intro titulada “New World Order”). Su último trabajo estaba lleno de riffs agresivos aquí la formula es más al grano por ende los resultados son aún más agresivos. Las canciones son cortas (3-4 minutos), cada riff ejecutado por  Nige Rockett/Andy Rosser Davies son una cuchilla en tu oído. Hay temas a medio tiempo (“Fuel For My Fire”, “Slaughterize”) pero en otros como “66.Fucking.6”, “Chaos Is King”, “Crucifiction” y “Enemy Of My Enemy” el poder del infierno que el thrash debe tener está más presente que nunca. El nuevo batero Mic Hourihan is a monstruo tras su his kit, con un doble bombo y estilo aplastante ha repotenciado el sonido de la banda haciendo de este CD una montaña rusa a puro thrash. Para una época en donde las bandas nuevas tratan de recrear constantemente el sonido "old school thrash metal" Onslaught muestra como este estilo debería ser tocado. En sólo 39 minutos la fuerza que contiene este laburo es monstruosa. Lo lograron nuevamente.

sábado, 14 de septiembre de 2013

ANTHRAX "Among The Living" (1987, Thrash Metal)


La edición que aquí comento es la lanzada en el año 2009 ("Deluxe Edition"). Contiene el disco original más los obligados bonus tracks que suelen tener estos trabajos (Tomas alternativas de temas, en vivo, etc... no soy de engancharme con ellos), más el "Oidivnikufesin" en DVD. Este último es un VHS editado durante la gira del disco grabado en el Hammersmith Odeon (Los teloneros fueron... Testament, igual que en la visita a Argentina de este 2013). Vamos por partes. No soy un "gran" fan de Anthrax en estudio pero siempre seguí sus pasos. De sus primeros discos sin lugar a dudas este fue el que me agarró del cogote. Porque "Fistful Of Metal" era una banda buscando identidad y más orientada al speed metal, "Spreading The Disease" insinuaba con sus temas más thrasheros y con Belladonna a bordo, pero la producción fue floja a mi gusto... el tercer disco fue el vencido. Una tapa que siempre me gustó, y cinco tipos inspirados que esta vez son producidos por ellos junto a un peso pesado (Eddie Kramer). Dedicado a la memoria de su recientemente fallecido (en esos años) Cliff Burton, "Among The Living" (Titulo que proviene de una referencia de la novela de Stephen King) es un disco de thrash metal esencial para el estilo. El tema título es como un avión que va carreteando, vira, y pone las turbinas al mango para despegar (Intro, riffs mosheros y a thrashear). Siempre se habla de Anthrax junto a Metallica, Megadeth y Slayer respecto a los "Cuatro grandes" y como ya dije pese a no venerarlos comparto esta calificación. Por este disco y por lo que ví en vivo siempre de esta banda (Son aún más explosivos). Y de este cuarteto poseen realmente un "vocalista": Joey Belladonna que a diferencia de Araya, Mustaine y Hetfield canta melódicamente y no ruge con su voz. Ese distingo más la guitarra rítmica de Scott "Not" Ian - una usina de disparar riffs, la base rítmica compuesta por Charlie Benante (Batería) y Frank Bello (Bajo) hace que tengan su personalidad. Los tipos siempre fueron muy receptivos a otros estilos musicales y abiertos a otros hobbies como los comics/skate etc... lo que se refleja en algunos temas aquí ("I'm The Law" referencia a Judge Dredd, y en lo musical cuando Scott Ian acelera el tema con ese riff dificilmente no te suba la adrenalina), "Caught In A Mosh" parece una banda de sonido ideal para una circunstancia así. "A Skeleton In A Closet" te serrucha con su marcha incesante, nuevamente con referencias a King en las letras, como si fuera poco en un estilo que en ese momento era "enojado", "serio" ya los tipos metían sentido del humor. Para este trabajo lo hacen en "Efilnikufesin" (N.F.L.), las siglas amagan con ser National Football League (La liga de Futbol Americano Yankee) pero el tema es algo así como "Linda puta vida" escrito al revés). Otra gema de este disco es "Indians", más a medio tiempo y una de las fijas en sus shows para iniciar el "Wardance" que siempre ordena Scott y se arma un circle pit descomunal. Dicho sea de paso, en el booklet del CD están hasta las referencias de que partes son las que corresponden... ¡Para el mosh!. Sin dudas el mejor trabajo que editó Anthrax y lo más emblemático en su carrera. Respecto al DVD, Hammersmith repleto, ingleses cebados y una banda que en vivo se deja todo (Frank Bello, que manera de correr junto a Scott Ian), insisto que en las tablas suenan aún más polentosos y hay jodas como en "I'm The Man", el rap de la banda en donde intercambian instrumentos, y hasta un fan que se cuela al escenario en "Gung Ho" para abrazarse a los músicos previa joda de Scott Ian con su cartel de "NOT". Si podés hacerte de esta edición mejor, sino ya el CD original es - a mi entender - un infaltable en la discoteca de cualquier fan del thrash.

MERCYFUL FATE "Don't Break The Oath" (1984, Heavy Metal)


Aquí tienen a una de los mejores bandas que parió la década del 80 a nivel heavy metal. Tras su perfecto debut "Melissa" los fans quedaron sorprendidos por estos cinco daneses que tocaban un metal oscuro, como si Judas Priest estuviera en misa negra con un vocalista subiendo y bajando su registro más una impronta... "propia". Mercyful Fate se me ocurre como los pocos casos de decir "Me recuerdan a TAL banda", mismo las referencias con Priest no son tan marcadas. Este fue el primer disco que escuché de ellos, me lo prestó en CD un amigo de un amigo en una reunión. 1995 creo. Cuando puse "Play" en mi casa era bien de noche, estaba en mi cuarto. Los primeros 30 segundos de "A Dangerous Meeting" deben ser de lo más oscuro, melódico y malvado que escuché en mi vida. Como esas dos violas riffean juntas y luego la otra suelta un segundo riff tenebroso. Y el final con las campanadas. Para el tema siguiente, más magia: en "Nightmare" por mitad de tema irrumpen unos clavicordios por un minuto, el tema se acelera y la garganta de King hace coros haciendo "ah ah ah aaah ah!" que van de un parlante a otro. Puedo hablar de los otros nueve temas (Son todos imprescindibles) pero me voy a quedar con la cabalgata diabólica de "The Oath", los riffs y el tempo a paso de plomo de "Gypsy", ese riff de arranque medio "Sabbath" de "Welcome Princess Of Hell" y el final bien para prender candelabros de "Come To The Sabbath". Mercyful Fate es atemporal, agarrás esto en el 2013 y te preguntás "¿Cómo mierda pudieron haber compuesto y grabado esto?", como tenían ese vocalista tan personal tanto en imagen como en manejo de la voz... y esas dos tenazas de guitarras llamadas Hank Shermann y Michael Denner (Pilar del sonido, sin dudas, se la pasan dibujando riffs y resaltando las de ya por sí excelentes composiciones). Puedo seguir horas contando cosas de esta banda y este disco - que por un pelo no roza la perfección del debut pero no puedo dejar de calificarlo como "imprescindible" - por desgracia la banda luego debido a diferencias se separaría y King Diamond iniciaría una muy exitosa carrera solista. Por suerte en la década del 90 se reformaron, parieron grandes discos aunque ya la suerte estaba echada. Este álbum y el anterior ya eran imposibles de superar. ¿Te queda claro que tenés que escuchar esto si no lo hiciste o debo volver a poner calificación a las reviews? 

jueves, 12 de septiembre de 2013

PANTERA "Vulgar Display Of Power" (1992, Thrash/Groove Metal)


Mi relación con Pantera es un caso raro. Te aconsejo si no lo hiciste leas la review que hice de "Cowboys From Hell" (Primer cassette que tuve de ellos). En esos años estaba MUY cebado con la banda, de hecho este CD lo compré en 1992 mismo (Junto al CD de Cowboys que no tenía por cuestiones económicas). Me encantaba la tapa ya de entrada, el título, lástima luego con el surgimiento de Internet me vengo a enterar que hubo una en 1982 hecha en dibujo que era un calco de un grupo Inglés llamado Fist. En mi caso estos dos CDs son mis favoritos de Pantera y luego me embolé, cosas de la vida. Pero este vulgar despliegue de poder no tiene ese thrash riffero/cortante y más melódico que su antecesor. Los tipos fueron a por todo y la tapa habla por los once temas. Todo es mucho más pesado, desde la voz de Anselmo, los riffs de Darrell (RIP), las composiciones, las letras (Muy callejeras). Hay desde tal vez lo más salvaje de su carrera ("Fucking Hostile") a lo más groovero ("Walk"), pasando por un amague de balada ("This Love"). Se pueden seguir enumerando temas, otras trompadas que con los años no se borran son "Mouth For War", "A New Level" y una debilidad mía, "By Demons Be Driven". Era casi lógico que el cuarteto se volviera más pesado ya que venían girando con bandas muy intensas. Desde ya junto al disco anterior, considero a este el paquete ideal de una banda que hasta amenazó con ser mucho pero mucho más. Quienes vivieron esos años de explosión Pantera por aquí (Hablo de 1991-1993) lo recordarán mejor que los más jóvenes que los descubrieron por mp3. Y hay una generación de fans sin dudas que fue la banda que los marcó, como a mi KISS en 1980. Terry Date se manda una producción mejor que la de "Cowboys..." y tenemos nomás uno de los mejores lanzamientos del género en esa década. En la contratapa Anselmo ya nos enseñaba a descubrir bandas con las remeras que se ponía (Comentario para entendidos). Si lo escuchás todo de corrido, mejor aún... trompazo más certero.

domingo, 8 de septiembre de 2013

NAPALM DEATH "Diatribes" (1996, Death Metal)


El disco menos Napalm Death de los Napalm Death. Pero a no alarmarse, esto no es "Scum", "Utopia Banished" y si bien en "Fear..." se percibían algunos cambios (Abundancia de medio tiempo, mucha menos velocidad y guitarras con más capas densas) en este CD de 44 minutos meten el bisturí a fondo sin dejar su ADN aunque pesa más el agregado que la historia. Arrancan con "Greed Killing", riffero con groove y gancho (Mi favorito del disco) pero está Barney y su voz de siempre más los coros esos que tienen desgarrados. El resto del disco es Napalm Death nuevamente producido por Colin Richardson y con magníficos resultados. Diría que el cambio marcado es en las guitarras de Mitch Harris y Jesse Pintado (RIP) que le meten a sus riffs una impronta muy "mecánica" casi a lo Helmet como si fuera más death metal y el groove ya citado que era muy usado en esa década. Pero si el resultado es bueno ("My Own Worst Enemy", "Placate, Sedate, Erradicate", "Cold Forgiveness" entre los puntos altos). El riff de "Ripe For The Breaking" es muy Slayer y tal vez sea el tema más "Napalm" (Con Blast Beat) si bien luego rebajan la cosa. Banco a full este "Diatribes" desde que lo escuché en su momento pero puedo entender el desencanto de ciertos fans más fundamentalistas del grupo que esperaban algo más "Utopia Banished" pero hay que entender a la banda ya que estaba en una etapa de experimentación ya insinuada en el disco anterior y que aquí llega a su punto máximo. Y los resultados son buenos, Herrera sigue siendo una maquinita en la batería y Shane Embury siempre hace que su bajo se haga notar. Disco controversial, no parece la banda que grabó "From Enslavement..." pero ya con "Harmony Corruption" muchos de esos fans los tildaban de "vendidos". Uy si llegaron a escuchar esto que así y todo es PESADO.

sábado, 7 de septiembre de 2013

GOTHIC SLAM "Just A Face In The Crowd" (1989, Thrash Metal)


Esta review es interesante para exponer que pasó con el thrash metal entre 1985-1990 para ciertas bandas. Metallica conquistaba al mundo (¿Alguien duda que a nivel comercial ganó el trono?), y en menor medida Megadeth, Anthrax y Slayer obtenían interesantes resultados y exposición. Se saturó la escena entre bandas que buscaban su tajada y sellos que buscaban hacer su negocio, el resultado fue discos medio pelo, "me hacen recordar a", o en menor medida distintivos o interesantes por algo. Este quinteto oriundo de Nueva Jersey tras un debut correcto ("Killer Instinct") lanza este segundo CD con ese arte de tapa tan desconcertante que ven. Casi cuarenta minutos de duración, lo interesante de este trabajo es que arranca con un instrumental de 1:30 EXCELENTE titulado "Why Not?" (En donde las guitarras más la base incitan al pogo) y se empalma con "Who Died And Made You God" (Del cual se filmó hasta un clip). Básicamente lo de Gothic Slam es (Adivinaron) thrash metal, se nota que son de la costa este ya que hay cosas de Anthrax/Nuclear Assault más contenido. Alguna cosa del Death Angel más groovero, pero todo siempre dentro del rango del OK. O sea salvo lo mencionado, en ningún momento te vuelan el mate si bien parecería que lo van a hacer... Se animan a versionar la "Thunder And Lightning" de Thin Lizzy y de nuevo, correcta versión. El resto de los temas se componen de buenos riffs de la dupla Bill Genese/Klaude Ryker (En el booklet del CD está indicado en cada tema mismo que sólo toca cada uno), la voz de Dan Gomez (Una especie de Mark Osegueda cruzado con John Connelly), pero todo llega a ser muy "genérico" y Gothic Slam se convertiría en una banda más (Ahora de culto, por estos CDs en EBay piden fortunas) que se separaría al segundo disco por la escasa repercusión y el sello metiendoles un voleo en el culo, otra más de Roadrunner para su historial y van. No obstante, peguenle una escuchada no sólo por ese comienzo tan auspicioso sino porque el disco tiene algo que al fan medio de thrash le va a gustar. No sé si es que salieron en el momento no indicado (La cosa como dije estaba superpoblada) pero tampoco estaban destinados a cambiar el mundo. Pero que hermoso instrumental, lastima lo corto...

martes, 3 de septiembre de 2013

VINNIE VINCENT INVASION "Vinnie Vincent Invasion" (1986, Hard Rock muy al palo)


Hacía muchos años que quería escribir sobre este álbum. Volviendo a las anécdotas en mis reviews una vez que me encontraba en una disquería de la calle Lavalle Circa 1987 un tipo al lado mío le pide al disquero que ponga "el vinilo" de este primer solista de Vincent Cusano (Su nombre real). A los 15 minutos estaba transpirando y NO AGUANTABA tanta adrenalina. Demasiado para mí a esa edad. Entrada la década del noventa lo compré (Es la edición que ven en la foto, se trata de una edición "Burrn! Legendary Masters Japonesa (Se me perdió el "OBI" para los entendidos...) y ahí si entendí todo. Lo gasté como dos meses (Con su consabida copia a cassette para mi Walkman con el volumen a "10"). Para entender un poco por qué en 46 minutos y 10 temas se te prende fuego la cabeza del festival furioso de riffs, sólos, bases aplastantes, riffs, sólos loquísimos, arranca todo con... tres riffs que casi arrancan de a uno para mantenerse juntos ("Boyz Are Gonna Rock"... escuchen el primer minuto). Paul Stanley y Gene Simmons - asumo - no se esperaban que este guitarrista fuera tan "agresivo" y tocara "tanto y en cantidad", lo cual podemos advertir en "Creatures..." y "Lick It Up" (Se dice que ya en este disco Simmons editó y cortó partes grabadas por el guitarrista). Vincent pega el portazo y sin dudar acá dijo "Grabo todo lo que tengo en el marulo más lo que iba a meter en KISS". ¡Y qué violazos incluso para el 2013, y estoy hablando de una placa... de 1986!. No exagero si es el disco con las violas más al frente que escuché en mi vida. Cada ataque es letal, agresivo, rockero, por momentos se le prende fuego la viola ("Animal") y delira en arranques de temas con loops esquizoides ("Twisted"). La bandita que se armó no se queda atrás, Dana Strum en el bajo (Co Productor del disco junto a el) es muy audible, Robert Fleischman (Efimero cantante de paso en Journey hasta que Steve Perry se ganó el trono) te deja sordo con su voz hiperaguda pero con calidad vocal, todo rematado por Bobby Rock en la batería con tremenda potencia bancando todo junto al bajo de Strum. Podría estar horas tipeando sobre esta genialidad... puede que sature mucho por momentos pero bajan un cambio en "Back On The Streets" y el resto están avisados. Lo sigo escuchando y me sigue poniendo los pelos de la nuca. Amo a Ace Frehley pero acaso el guitarrista con más fuego, pesadez y vértigo que tuvo KISS, es este señor. Discazo.

domingo, 1 de septiembre de 2013

NAPALM DEATH "Fear, Emptiness, Despair" (1994, Death Metal/Grindcore)


En algún momento cuando fuiste a las chapas bajás un cambio. Y a la vez metes elementos nuevos en tu música. A veces perdés la identidad musical y otras no. A Napalm Death le pasó todo esto en este CD pero sale exitoso en retener su ADN. Obviamente no hay velocidad por todos lados sino mas bien un medio tiempo constante y guitarras con otras capas - densas pero más definidas - que hacen de "Fear..." un muy interesante trabajo. Lo que se nota es que no lo produjo Colin Richardson (Aquí lo hacen Pete Coleman y la banda) pero el resultado no es para nada malo. Los blast beats aparecen de sorpresa y brevemente (Ej: "Hung", "Plague Rages"), el resto busca crear un death metal como si Bolt Thrower se cruzara con Discharge colándose alguna cosa industrial que ya había en ciertos segmentos de "Utopia".... pero manteniendo la esencia Napalm. Las letras como siempre muy interesantes, muchas preguntas en primera persona relativas a un mundo dificil ("Miedo, vacío, desesperanza" vendría a ser el título y está bien puesto). Barney Greenway gruñe como siempre, Danny Herrera pese a no desafiar al velocímetro demuestra que se ganó el puesto, y las violas Jesse Pintado (RIP)/Mitch Harris crean esos pasajes por momentos asfixiantes, opresivos pero que garpan ("Remain Nameless", "State Of Mind"). No es "Utopia Banished" ni pretende serlo, es otro muy buen trabajo del quinteto que da otro paso adelante.