viernes, 25 de mayo de 2012

ARTILLERY "Fear Of Tomorrow" (1985, Thrash Metal)


Cuando el thrash como género se empezó a hacer conocido el mundo entero miraba a Estados Unidos. Más precisamente a Metallica y Megadeth pero en el Viejo Continente un año después se estaba replicando el fenómeno en países como Alemania e Inglaterra la cabeza. Dinamarca a nivel heavy metal "no existía" hasta que de golpe surgió una de las bandas más BRILLANTES Y ORIGINALES que haya parido el heavy metal: Mercyful Fate (No puteen muchachos: ya escribiré sobre los IMPRESCINDIBLES "Melissa" y "Don't Break The Oath"). Pero poco se sabía de thrash y heavy metal en ese país aparte de la banda de King Diamond. Artillery es el primero que se anota tras haber grabado un par de demos con este disco debut muy sorprendente. ¿Por qué?. Aquí hay thrash (Tomen de referencia el Metallica de 1983-1985), algo de velocidad (No esperen Kreator), crudeza pero también buenas composiciones alternadas con machaques de guitarra más estribillos con cierto gancho, un muy buen vocalista (Flemming Ronsdorf) y mucha personalidad si bien es evidente que el factor NWOBHM los influyó supieron disimularlo bastante bien. 


"Time Has Come" es una masa y le precede un TEMAZO como "The Almighty", mi favorito del CD (Escuchen todas las geniales melodías que contiene). La producción lograda es cruda (El CD que poseo hasta por momentos "satura" dependiendo de ciertas partes en temas (fluctúa y es evidente), como si en el volumen de la mezcla hubieran "tirado cosas más arriba", no obstante siempre las dos violas bien al frente y la bata un cacho atrás pero audible. Hay que sorprenderse y hacer un flashback de lo que debe haber sido escuchar esto en 1985. Artillery combinaba la agresión thrasher con temas estructurados y cinco músicos que aquí empezaban a hacer sus primeras armas pero se notaba de que tenían con qué. Del resto, azotan tremendamente con "The Eternal War", "Show Your Hate" y el tema título. Acaso los primeros temas están por encima del resto y eso descompensa levemente la placa aunque no es algo grave pero si para destacar como curiosidad. Respecto a los músicos, se llevan las palmas el mencionado vocalista y la guitarra lider de Michael Stützer. Se venía una artillería que iba a disparar munición más arriesgada.

Calificación: 8/10

jueves, 24 de mayo de 2012

EXUMER "Fire & Damnation" (2012, Thrash Metal)


Alemania durante la década de los ochenta no paró de sacar bandas thrashers. Las más conocidas son la trilogía Kreator/Destruction/Sodom. Pero había otros grupos interesantes que no obtuvieron tanto reconocimiento. Tal es el caso de Exumer, que en 1986 edita "Possessed By Fire" y un año después "Rising From The Sea". El primero es un disco muy al palo con bastantes toques del primer Exodus. El segundo si bien no es un mal laburo carece del impacto mencionado y tiene muchísima influencia (Demasiada) de Slayer. La banda se separa, pero en el 2002 Ray y Mem (Viola, Bajo y Voz respectivamente) se reúnen para tocar en vivo. Recién diez años después de esto ve la luz este tercer disco (De excelente edición local gentileza del sello Pacheco Records). Del viejo Exumer quedan Mem (Que canta solamente) y Ray. Son incorporados tres músicos más y tenemos diez violentos temas en menos de 35 minutos a puro thrash y con una excelente producción del Ex-Despair Waldemar Sorychta (Produjo a Unleashed, Samael entre otros...).


Los temas son bien thrashers con un clima de constante enojo y mucho aire a Slayer/Exodus versión 2005-. La excelente producción potencia el laburo de las dos violas y la bata de Matthias Kassner. ¿Lo mejor?. A la cabeza el tema título, "Vermin Of The Sky", "Waking The Fire" y las regrabaciones (No soy partidario de ellas pero aquí logran lo no habitual: superan a las originales) del "Fallen Saint" y "I Dare You", del primer y segundo disco. No hay mucho más para acotar. ¿Buscás thrash para sacudir el coco y con sonido que te parta al medio?. Los tipos la tienen clara en el tema y acá le dan con todo al asunto. Muy pronto tendremos la suerte de verlos en vivo en Buenos Aires. "Fire & Damnation" es un disco de thrash al grano - eficaz más que eficiente - y celebro la vuelta de una banda de culto. Preparense para ser azotados en medio del fuego y la maldición.

Calificación: 7.5/10 

martes, 22 de mayo de 2012

RATT "Ratt" (1983, EP, Hard Rock)



Mucho se asocia a Ratt con un hard rock "light" y sin mucha elaboración compositiva. Pues en su irregular carrera y discografía hubo excepciones y esta es LA GRAN EXCEPCIÓN entre algunos lanzamientos más aceptables que otros más del montón, otros decididamente buenos (Los menos por desgracia). Se mudan a Los Angeles para probar más suerte, en 1981 Ratt no usaba ni chalinas/lentejuelas sino cuero negro... tocaba covers de ¡Judas Priest!. El quinteto al ver que nadie de la industria parecía interesado en editar su música lanza su primer EP autotitulado en julio de 1983 bajo el sello independiente "Time Coast". ¡Qué bombazo viejo!. Vendió la bicoca de UN MILLÓN DE COPIAS entendiendo el porqué del suceso. Hay que hacer el GRAN ejercicio mental de borrar el Ratt más simplón de "Invasion...", "Dancing...", "Reach..." (1985-1988) e imaginar otra banda de pibes sonando literalmente a una cruza de Van Halen con Judas Priest. ¿No me creen?. Escuchen las vibrantes "Sweet Cheater", "U Got It" (Las perlas del EP). Hasta Stephen Pearcy (Un cantante de nivel mediocre para abajo) compensa aquí sus limitaciones vocales con garra y actitud, créanme que CONVENCE. El resto de la banda en lo instrumental suena con huevos, rockea muchísimo y va al frente (Ej: "Tell The World), y si bien hay temas más "comerciales" pero con polenta (de los que luego se harían videos como "You Think You Are Though" y "Back For More") los seis temas parecen apuntar más al metal que al rock duro. 



Cierra esta joya un cover de... ¿Aerosmith?. Error, sí, está en su primer disco pero el tema corresponde a Rufus Thomas. Si dudás que esta banda en algún momento rozó el metal posta te comento que en el glorioso compilado Metal Massacre se llegó a incluir "Tell The World" pero al Atlantic Records "comprar" este EP fue removido de las posteriores ediciones. Uno rebobinando para atrás claramente puede advertir como el nuevo sello (Pese a que su disco debut "Out Of The Cellar" mantiene algo de este fuego) fue limando el sonido más metálico y rockero en pos de un hard rock más light. Para rematar lo que ven es un item de colección inconseguible, ni hablar una edición que hay por allí en CD se piden FORTUNAS (Creanme, ni yo quiero ofertar en EBay). Con este cassette me basta y sobra para comprobar que las ratas en 1983 estaban con bastante rabia e inquietas. Cayeron en la trampera de Atlantic eso sí, la ley de vender tu EP independiente y que el pez más grande se coma al más chico. No te lo pierdas.

Calificación: 9/10

jueves, 17 de mayo de 2012

EXODUS "Force Of Habit" (1992, Thrash Metal)



Me decidí a revisionar este trabajo ya que advertí que salieron remasterizados los dos únicos CDs que el quinteto de Gary Holt lanzó con una multinacional. Uno es este y el otro es "Impact Is Imminent" (Su antecesor). Para ubicarnos un tanto en el contexto la banda saca un debut inigualable, luego un disco de transición para que su tercer álbum sea un golazo ("Fabulous Disaster"). EMI/Capitol busca al "Próximo Metallica" y le ofrece un contrato por siete discos (SI, siete discos, una cosa de no creer para una banda de thrash) a Exodus. EMI resarce a Combat (El sello anterior) y poco después se edita "Impact Is Imminent" , el cual no tuvo el "impacto" necesario para debutar en Primera A. Mientras tanto en aquellos el thrash sufría los embates del cambio de tendencias en el mercado, Seattle a la cabeza con Nirvana y derivados. Gary Holt se la juega y tras la partida de Rob Mc Killop (Nunca se supo por qué) llama a Mike Butler y con un abultado presupuesto más la producción de Chris Tsangarides (Toda una garantía, curriculum intachable) sacan este disco - que pude comprar en su momento y escuché al poco de su edición - y siempre me produjo sensaciones dispares. Mismo al reescucharlo en esta nueva edición. Ojo: Exodus sigue siendo Exodus pero hay cambios no sólo en la composición sino en ciertas interpretaciones. La distribución y nivel de los temas es desconcertante como mínimo. Arrancan con uno de los mejores temas de su carrera ("Thorn In My Side"... ¿Gary... La vas a tocar alguna otra vez en vivo como hiciste en Obras de 1993?) y . Luego vienen temas en donde el thrash está pero como que se oxigena con un Zetro más "cantante" y violas con más groove (Ej: "Me, Myself & I"). Sorprende encontrarse con el cover de The Rolling Stones "Bitch", cuyo resultado es apenas aceptable y - va de nuevo la palabra- "Desconcierta".



De ahí en adelante sin ser el disco un zafarrancho es sin dudas inconstante/inconsistente. De un tema sólido y thrasher como "Count Your Blessings" (En donde en un momento Gary & Rick se sacan chispazos en las violas) pasás a uno insipido como "Climb Before The Fall" o a otro de casi once minutos caso de "Architect Of Pain" que por momentos embola y en otros ataca certero. Vuelta al thrash más "Exodusiano" en "When It Rains It Pours" para al poco caer en una DESCONCERTANTE versión del "Pump It Up" de... Elvis Costello. ¿Que CARAJO quisieron hacer?. El punto más bajo de la placa, acá de Exodus no hay absolutamente nada. No obstante la excelente producción de "Force Of Habit" muestra a la violas de Holt & Hunolt muy afiladas y nitidas, siendo lo mejor del disco. El mencionado "Zetro" Souza canta como nunca se lo escuchó antes y la base Butler/Tempesta cumple y punto. Levanta la cosa el movidito "Feeding Time At The Zoo" (Más emparentado con la tradición Exodus y tal vez el que más recuerda a discos como "Pleasures..." tras una embolante intro hablada). La reedición como para hacer más largo el trabajo de lo que ya era tiene de bonus dos temas: "Crawl Before You Walk" (Interesante) y "Telephatetic" (Del montón). Pero si estos temas fueron descartes de la edición original... ¡Tranquilamente pudieron haber sustituído los dos desacertados covers!. Y hacer el disco más corto suprimiendo temas de relleno (Ej: "Fuel To The Fire", "One Foot In The Grave"). Pese a ello "Force Of Habit" no es un disco malo, simplemente Exodus venía tirando bombazos, hubo un impacto en el medio... y luego esto. EMI al muy poco tiempo les pegaría una GRAN patada en el culo porque no vendieron una mierda y visitarían Argentina teloneando a Motörhead poco después de esto. Dieron un energético show en donde tocaron el ya mencionado mejor tema de este laburo. Ah me olvidaba, lo peor de este laburo de habito: LA HORROROSA tapa.

Calificación: 6/10

domingo, 13 de mayo de 2012

CANNIBAL CORPSE "Torture" (2012, Death Metal)


Antes de que me llegara este CD quienes habían bajado el álbum me enviaron mensajes muy entusiastas lo cual me cebó: "Suenan más crudos", "El mejor disco de ellos desde Vile", etc.... Con sólo una escucha del CD me suscribo al club y empecé a avisar a otras personas yo. Al grano: "Torture" es avasallante, agresivo, inspirado, les salió hermoso. Doce temas en donde Cannibal Corpse te despedaza como siempre pero hay características advertibles que lo diferencian de lo grabado entre 1998-2009. Cada tema tiene "algo propio" (Un riff, un cambio de ritmo, un arreglo, un bajo) que lo hace identificable (Ej: "Scourge Of Iron" con sus riffs pseudo-doom, acaso uno de los mejores temas de la banda en mucho tiempo) y hay un repesque del sonido de la era "The Bleeding"/"Vile" (Más que nada el último mencionado), crudo pero sin serlo del todo y el añadido de las excelentes ejecuciones de Pat O'Brien y Rob Barrett que escupen un riff mejor que otro, estos MUY definidos, como pocas veces escuché en esta banda.






El arranque a los pedos con "Demented Agression" no te debe engañar. El resto tiene variaciones rítmicas (El sube baja de "Encased In Concrete")  estribillos... interesantes!! ("As Deep The Knife Will Go"... no me lo puedo sacar de la cabeza), lo mismo con "Follow Home Then Killed" (Con Paul Mazurkiewicz luciéndose con dobles bombos, ¿Recién ahora te avivaste viejo?), los temas no persiguen el velocímetro sino la definición mencionada en las guitarras que - junto a la más lograda composición - para esta ocasión logran que dificilmente quieras dejar de escuchar este CD en la primera audición. Alex Webster (Amo y señor de la banda) descose su bajo y Erik Rutan (Productor, ex-Morbid Angel, etc...) tal vez decidió ponerlo más al frente en la mezcla a comparación de sus otras producciones junto al quinteto de Buffalo.


   

Las letras siguen los líneamientos de siempre, tomen esto como una apreciación personal: me cae bien el vocalista George "Corpsegrinder" Fisher. El tipo reemplazó al querido Chris Barnes, ya es un miembro estable, pero por momentos sus gruñidos son monótonos y veloces. Ya en este disco lo considero el único restapuntos ya que hasta desistió de usar sus chillidos agudos en mayor abundancia y de los cinco músicos parece ser el que logró el resultado más apático. Como ya mencioné ocurre el opuesto con la dupla de guitarras compuesta por el que se fue de la banda luego de "Vile", junto a... ¡Quién lo reemplazó!. Cosas de la música. Todos los temas son death metal a la yugular, pero del bueno. Mejor disco de los tipos desde "Vile" en opinión de quién escribe esto y los sigue desde 1992. Una tortura bien definida.

Calificación: 8/10

miércoles, 9 de mayo de 2012

EXODUS en Argentina (Teatro de Flores, Sábado 28 de Abril de 2012)


"Uno de los tantos que navegó por brazos" (Foto: Martín Gasa)

Setlist:


1) The Ballad of Leonard and Charles 
2) Beyond the Pale 
3) Children of a Worthless God 
4) Iconoclasm 
5) And Then There Were None 
6) Deathamphetamine 
7) Blacklist 
8) Fabulous Disaster 
9) Piranha 
10) A Lesson in Violence 
11) Brain Dead 



Bises: 


12) Bonded by Blood 
13) War Is My Shepherd 
14) The Toxic Waltz 
15) Strike of the Beast 
16) Good Riddance

Por primera vez decidí esperar unas semanas antes de escribir sobre el descomunal, energético, desenfrenado y 400% thrasher al mango show que presencié. La excitación no me bajaba y no quería escribir "en caliente". Vi a Exodus allá por 1993 cuando telonearon a Motörhead. Fue un buen show, pero se percibía a una banda desorientada que luego terminaría - por culpa de Capitol Records que les rescindió un contrato - disolviéndose. Vinieron en 1998 con la breve reunión con Paul Baloff pero fue un show corto y desganado. En el 2008 me los perdí por bobo (Hay gente que dice que dicho show hasta tuvo más intensidad que este). ¿Cómo corno iba a perderme esto?.

Exodus es una de mis bandas predilectas del género. Tienen a mi gusto el mejor disco debut del thrash y muchos discos interesantes en su haber como "Pleasures Of The Flesh", "Fabulous Disaster" y "Tempo Of The Damned". Llego al Teatro y tras encontrarme con conocidos (Y gente que conocí ese día personalmente pero mantenía contacto por web) presencié el set de Tungsteno (No pude ver a Proagression, disculpas chicos si están leyendo esto, llegué al final de su set). Gabo y sus pibes dieron cátedra de como hacer un show breve y thrasher, sin decaer la energía y demostrando que su CD "Inminente Aniquilación" es de lo mejor del thrash argentino. Los temas suenan más potenciados, insisto que los dos violeros son la turbina del quinteto, pero ver a Gabo con las chapas cantando plantado frente al micrófono impone presencia. No faltaron los festejados "Te-Thrash" y mi favorito "Regimen De Violencia". Para Mastifal opté por irme a charlar con conocidos y hacer sociales, es una muy buena banda pero vaya a saber porque no me pega.


Unas 800 personas como mucho. Palcos anulados por ende el campo iba a tener claros pese a ello. Gary Holt y sus secuaces optan por arrancar con sus temas más nuevos (De los que confieso mucho no cazo, lo último que escuché con ganas es "Tempo Of The Damned"). Ya la gente empezó a hacer circle pits de importancia y los crowd surfers se contaban de a varios. El sonido estaba acomodándose y a las violas les faltaba un toque de cocción, afortunadamente esto se acomodó y las últimas mencionadas pasaron a ser un ARMA DE DESTRUCCIÓN MASIVA. Como viejo fan de la banda me emocioné y definitivamente me metí en el show cuando desgranaron "And Then There Were None" (QUE RONDA QUE SE ARMO, ACTO I). Gary Holt sonriente escupiendo riffs machacantes, filosos y tirando solos más palancazos que te fruncían los pelos. Lee Altus (Heathen) en la otra viola hizo un buen papel aunque queda en claro quién es el dueño de la pelota. Tom Hunting, un artillero tras los parches. Y "El Gordo".... Rob Dukes personalmente me parece OK, pero le reconozco algo: compensa mucho con la escena y sus constantes arengas a la gente para que agite y se maten.



"Rob Dukes puntea mientras Gary Holt se toma una cerveza" (Foto: Martín Gasa)


Hubo un par de infradotados detrás mío que en un momento se dedicaron a insultarlo (Aproximadamente 15 tipos entrados en sus 30 años) pero nadie se hizo mucho eco de ellos. De los temas nuevos me patearon en los huevos "Deathamphetamine", "Blacklist" (TEMAZO TOTAL), y vuelta a los clásicos y a los círculos desenfrenados (Que por momentos abarcaban el 90% de la pista del lugar) con "Fabulous Disaster". Pero iban por más, sin vaselina más emblemas: "Piranha", "A Lesson In Violence" y la sorpresa de "Brain Dead" que en vivo garpa mucho más que la versión en estudio. Se van, y la gente estaba al mango total (Ni les cuento yo). Lo mejor estaba por venir en los bises... nos tiraron por la jeta una desnucadora "Bonded By Blood" y llegó el orgasmo con Dukes clamando "Quiero a todo el puto lugar armando un circulo inmenso! Este es el Toxic Fucking Waltz!". Dejé mi cámara a un amigo y me mandé al grupo de decenas de locos que corríamos totalmente poseídos y con las luces encendidas del lugar (Estuvieron filmando). Creo que fue el mejor tema de la noche, de yapa un fan se subió a cantar con Dukes posterior saludo y reverencia a Gary.


¿Terminaba todo?. ¡Chupense esta!. Durante la pausa con los riffs de "Strike Of The Beast" El Sr. Dukes divide al público en dos bandos y pide que cada parte mate a la otra. Hagan de cuenta que están viendo "Corazón Valiente". Arranca el acelere con al venia del Gordo y se consuma el Wall Of Death que termina en un circle/pogo/todos fuera de sí. ¿Qué más le puedo decir, se nota que me volaron el mate?. Y eso que escribo en frío. A nivel thrash va a ser jodido superar esta lección de violencia...


Calificación: 9/10

miércoles, 2 de mayo de 2012

ANNIHILATOR en Argentina (Jueves 26 de Abril de 2012, Teatro de Flores)



Setlist:

1) Ambush
2) King Of The Kill
3) Betrayed
4) Clown Parade
5) Ultra-Motion
6) Set The World On Fire
7) WTYD
8) Burns Like a Buzzsaw Blade
9) Phantasmagoria
10) Stonewall
11) 21
12) I Am In Command
13) The Trend
14) The Fun Palace

Bis:
15) Shallow Grave
16) Alison Hell



Los sueños a veces se hacen realidad. ¿Quién diría que esta banda alguna vez vendría a tocar en Argentina?. Fan declarado de ellos, yo lo consideraba inviable. Llegando al lugar del show el público estaba distendido, y de a poco se iría poblando con aproximadamente 700 personas lo cual permitía que desde cualquier punto pudieras apreciar cómodamente lo que se veía en el escenario. Un telón simpático con el logo de la banda coronaba el escenario. A las 21:40 salen los canadienses (¿O Waters+3 sería más honesto?) con "Ambush", de su último disco "Annihilator". Para "Clown Parade" advertí lo que temía, un sonido bajo con falta de definición en las guitarras a la cabeza. Jeff Waters - TODO UN MÚSICO Y FRONTMAN - galopaba a lo Scott Ian o si se quiere, su ídolo Angus Young desparramando energía y vitalidad además de riffs. Dave Padden en la derecha del escenario estático con su guitarra cantando sus partes (Básicamente "alternan" las voces con Jeff). Termina el tema... y estamos en Argentina, viejo. Se apagó parte de la luz de El Teatro y los amplificadores más sistemas entre otros pasaron a mejor vida. En la zona del sonidista hay febril movimiento para trocar cables (O eso creo). El parate duró casi veinte minutos y la gente esperó pacientemente sin generar bardo. Para ese momento la cosa se había ENFRIADO bastante y junto a un amigo reflexionaba "¿Cómo van a hacer para remontar esto si se reanuda?". Se arreglaron los desperfectos y Waters vuelve al llano tirando el riff de "Hells Bells" (AC/DC) seguida de una potentísima versión de "Ultra-Motion". El sonido mejoró bastante en cuanto a las violas concierne pero me pareció que la que nunca logró consolidarse es la batería que sonaba mal ecualizada o por momentos no se apreciaban los bombos. Igual nada grave y la temperatura seguiría en ascenso con "Set The World On Fire" (No pude evitar recordar que mal lo tomaron sus fans cuando se editó, y el tiempo hizo de su tema título una fija en todos sus sets), y a partir de allí Jeff, el ya mencionado Padden más Mike Harshaw en Batería y Al Campuzano en Bajo (Los músicos de turno) se empezaron a poner a punto caramelo.


Claro que sí. Vendría una seguidilla de glorias. "W.T.Y.D.", "Burns Like a Busszaw Blade" (De "Alice In Hell"), "Stonewall", y el orgasmo total que generó "Phantasmagoria". Jeff Waters interactuaba mucho con el público, es simpático/irónico, no recuerdo en que tema el tipo lo presenta diciendo "Este es de cuando nos pasaba MTV junto a Metallica, Megadeth, Slayer y Testament...." o cuando la gente le cantaba "¡Alice In Hell!" retruca con un "¿Pero que están diciendo, que soy gay?. ¡Nooo!". Uno de mis momentos preferidos fue un tema de estos tipos que siempre me gustó y la mayoría no le da pelota. Cuando arrancaron con "21" y ese riff tan pegadizo me encontraba tocando el cielo con las manos. Se había hecho la luz de nuevo y para que no quedaran dudas se despachan con dos asesinas versiones de su mejor disco "Never, Neverland" (A mi entender y el de Jeff que lo dijo a la audiencia): "I Am In Command" y "The Fun Palace". Annihilator demostró tener oficio de sobra y chapa para levantar una condición adversa. Su thrash arpegiado, complejo y machacoso pese a las deficiencias sonoras mencionadas deslumbró a todos los presentes. Se venían los bises. Jeff y Dave salen con camisetas del seleccionado... ¡Con el logo de Annihilator al lado del de la AFA!. Empezó el riff del tema más hard rockero de la banda "Shallow Grave" en excelente versión debidamente vivada por el público y faltaba un tema... Waters pregunta cuál es y ciento de gargantas gritan por Alicia en el Infierno. El ñato sorprende diciendo "Se viene Reign In Blood" y lo llegan a tocar en casi 20 segundos parándolo en súbito. Las caras de sorpresa que ví entre el público NI LES CUENTO. Y luego sí, cierre con toda la gloria con la bellísima "Alison Hell". Pensé en cuantos años esperé este show, las caminatas con mi walkman gastando los cassettes grabados de los dos primeros discos, y como seguí la trayectoria (irregular) de esta banda que en realidad siempre fue el bebé de Jeff Waters llamado Annihilator. Se fueron ovacionados y hasta cuando se cerraba el telón algunos de la banda sacaban fotos y filmaban a la gente. La espera de más de 20 años se había terminado para muchos de los presentes, el cuarteto dió un show de calidad lleno de las pecularidades enumeradas, pero lleno de thrash y música. Por ese jueves a la noche, Flores fue un barrio en el país de las maravillas.

(Fotos tomadas por Martín Gasa)

Calificación: 8/10