lunes, 21 de diciembre de 2009

EUROPE "Start From The Dark" (2004, Hard Rock)


Había una vez un cuarteto de suecos que ganó un concurso de música en Suecia y grabó un disco debut. Luego irían depurando su propuesta (Y en el camino se volverían quinteto) hacia una suerte de híbrido de Rainbow, Thin Lizzy y Iron Maiden, todo ello muy palpable en el disco “Wings Of Tomorrow”. Pero para el tercer disco inesperadamente se convierten en un fenómeno gracias al tema que todos conocemos, ese que tiene el nombre de su tercer disco. Sin ser malo, era algo más accesible, con más preponderancia de teclados, lo que provocó la partida del talentosísimo guitarrista John Norum luego de grabarlo. Le siguió un excelente disco ya comentado aquí “Out Of This World” y uno muy bueno “Prisoners In Paradise”. Acaso Europe quedó estigmatizado por ese hit y la gente paulatinamente les fue dando la espalda, y se disolvieron en buenos términos.

Casi 13 años después se reforma el Europe más glorioso cuando nadie lo esperaba... ¡Y con John Norum!. El resultado es este muy buen CD. Olvidate del Europe de antes, estamos ante una banda de hard rock madura, con tintes de nostalgia, armonías que coquetean entre lo oscuro y el gancho, más interpretaciones impecables de los cinco músicos. Lo del guitarrista es impecable, se le nota mucho la influencia de gigantes como Ritchie Blackmore y Michael Schenker en los solos, pero el que está con la voz mejor que nunca (Acaso por que en ese momento rondaba los cuarenta años), es Joey Tempest. Este disco parece dificil, intrincado, pero uno pone "play "y no dan ganas de detenerlo. Ya el arranque con “Got To Have Faith” hace que el oyente de hard rock quede capturado por las composiciones y texturas.


Más de uno se va a repetir como pueden ser los mismos ñatos que hacían mojarse a quinceañeras con baladas tipo “Carrie”. La respuesta es que esta banda siempre tuvo sus influencias (Hasta incluso en ese momento y disco) bien claritas: Rainbow, UFO, Thin Lizzy, Deep Purple, Whitesnake. Todo de Europa tal cual el nombre de la banda. “Hero” emociona con su estribillo y la intro acústica de Norum con una letra que es todo un tributo a cuando Tempest de adolescente vió a Thin Lizzy en el Hammersmith Odeon. Una parte de la letra dificilmente conmueva a un fan del rock.

Escribiste la banda de sonido de mi vida
Y nos dio a los jóvenes una chance de soñar
Días en los que cuando tenía poco el rock era mi vida
Tu me tirabas un mensaje mientras los días pasaban lentamente.

El resto del CD es parejo con momentos más dinámicos (“Wake Up Call”, “America” o la pseudoenojada "Sucker") o en otros tenemos el bajo de John Leven marcando bien el tempo de “Flames” seguido de un coro con gancho pero con “solemnidad” y Mic Michaelis dando cátedra de piano en la machacosa "Spirit Of The Underdog". Definitivamente un muy buen trabajo que debe ser escuchado varias veces pese que a la primera capta la atención del oyente al que le gusta el estilo.

Mi unica objeción: “Comienzo desde la oscuridad” se llama el álbum. Más lejos de la realidad: imposible.

Calificación: 8.5/10

MEGADETH "Endgame" (2009, Thrash Metal)


Al fin un disco de este grupo me gusta en serio desde “Countdown To Extinction”, pese a que la fuerza thrasher añeja se empezaba a perder en ese trabajo. La formación que rodeó a Mustaine a partir de 1990 se nutrió de un violero muy bueno (Marty Friedman) y batero con mucha técnica y potencia (Nick Menza). Con esa formación consolidada sacaron una seguidilla de discos con resultados dispares: los correctos “Youthanasia”, y “Cryptic Writings”, un disco controversial que nada que ver tenía con el metal pero a mi gusto no era tan crucificable como lo fue (“Risk”), y uno que prometía una vuelta a las raíces pero se quedaba a mitad del río, ya con Menza y Friedman fuera de la banda (“The World Needs A Hero”). Pasan unos años y a mi criterio, Megadeth no es más una banda a partir de que se va el músico que más lo bancó a Dave en todas sus aventuras: el bajista Dave Ellefson. Dave rearma la banda y se lanzan dos discos de nivel muy bueno (“The System Has Failed” y “United Abominations”), mucho más interesantes que sus ultimas andanzas sin duda alguna, lo cual hizo que muchos repararamos en Megadeth nuevamente.

“Endgame” es el mejor disco desde “Rust In Peace”. Mustaine nunca fue un pelotudo para rodearse de músicos, llamó al violero Chris Broderick (Ex Nevermore), James Lomenzo (Creer o reventar: ex White Lion), y el batero Shawn Drover. Se siente que desde “The System...” todo pasa por Mustaine y los demás son instrumentistas que se lucen, lo cual le confiere a Megadeth a mi entender el monopolio de Dave más tres impecables: esta situación no se daba con Friedman y Menza que habían logrado "cohesionar" a Megadeth pese a que esos discos no me parecían excelentes. Sin llegar a ser un “Peace Sells...”, casi todos los temas de “Endgame” están plagados de riffs, solos en cantidad, duelos, un clima “serio” y un Mustaine que deja su voz más “aguda” para volver un poco a la de los tres primeros discos. Si tenés dudas de lo que te digo, ya el disco abre con un pequeño instrumental (“Dialectic Chaos”) que si bien no es gran cosa recuerda en algo a un resumen limitado de la introducción del disco “So Far, So Good... So What!” (Ya saben: !Mi favorito y para muchos el más flojo!) el grupo pone primera con el oscuro “This Day We Fight” en donde claramente uno puede apreciar que Mustaine efectivamente tiene una voz más rasposa e irritante. “1.320” explota con un riff que va acelerando y machaca durante todo el tema al compás de la sección rítmica.


“Bite The Hand” acaso sea un tema que con varias oídas se muestre como un muy buen thrash, de esos que de entrada pasan desapercibido. El tema que más agradará al fan del Megadeth 1991-1996 sin dudas es “44 Minutes” con esos coritos con gancho y thrash, sin dudas el tema más “hitero” del CD. Pero la gran joya es el tema título, por la temática, por los recursos, y por como las guitarras se sacan chispas, en especial con los riffs finales del mismo. ¿Lo más flojo?. “The Hardest Part Of Letting Go... Sealed With A Kiss”, que navega entre un intento de tema más tranquilo y un thrash que no termina de azotar. Pero hay aciertos certeros en “Bodies”, “Head Crusher” que pegan directo al pecho del oyente todo potenciado por la perfecta producción del inglés Andy Sneap (¿Este disco hubiera sido lo mismo si no lo hubiera producido el?). El disco al terminar tiene dos temas realmente muy buenos, uno con un riff que se pega bastante pese a su agresión (“How The Story Ends”) y “The Right To Go Insane”. Cerrando el balance, “Endgame” superó mis expectativas, temas potentes, más thrashers, una oscuridad palpable, y a excepción del intento de pseudo balada mencionado cada tema tiene algo de interesante. Solo espero que el título del disco no sea un mensaje subliminal del padre de la criatura, porque hace años que un CD no me hacía querer vender la paz y anhelar algo tan lejano pero.... cercano al fin!!!. Sin dudas, uno de los mejores discos que escuché en el 2009.

Calificación: 8.5/10

miércoles, 16 de diciembre de 2009

SINISTER “Diabolical Summoning” (1992, Death Metal)


¡Que hijos de mil puta estos cuatro holandeses!. Como si no hubieran destrozado cráneos en "Cross The Styx", vuelven a la palestra con un disco demoledor, palero y definitivamente enrolado en el death metal. El thrash que tanto se palpaba en "Cross The Styx" casi desaparece por completo. Cuarenta minutos demoledores, ocho temas sanguinarios... que mejor manera de abrir un CD que con "Sadistic Intent" (Escuchen el riff de arranque más el bajo y la bata, es tremendo). Los restantes siete temas por momentos bajan el tiempo pero todo vuelve a la velocidad exterminadora del debut y con una pesadez más emparentada al estilo al cual definitivamente se volcarían.


¿Un tema?: "Leviathan", acaso el más variado de todos. La voz de Mike no tiene nada de thrash, es un volcán en erupción y los tres músicos restantes hacen de este segundo disco una orgía de violencia, brutalidad y caos ("Tribes Of The Moon", "Magnified Wrath" y el tema título). Si bien el impacto del debut es inigualable, "Diabolical Summoning" se la re banca. Imaginen a un Deicide más bardero, con más graves y menos "técnica" pero igual de asesinos. Y una banda que dispara un riff más hiriente que otro. Si te gustó "Cross The Styx" y no escuchaste este, no esperes más. Sino, hacelo igual y luego volvé al primero. Death metal DEMOLEDOR y muy siniestro.

Calificación: 8/10

SUICIDAL ANGELS "Eternal Damnation" (2007, Thrash Metal)


Grecia dice presente con la nueva camada de bandas thrashers. Lo de Suicidal Angels es demoledor y eficiente por donde se lo mire. Este es su disco debut y como pasa con las demás bandas no te va a importar que las influencias las hayas escuchado antes ni que inventen nada nuevo. Este cuarteto en once temas va a la yugular en plan Kreator (Epoca “Extreme Aggression”) con pizcas de Slayer, más un vocalista que parece Mille Petrozza pero más grave (Nick, que también toca guitarra) y un batero que suena muy interesante con mucha precisión y velocidad (Orfeas). ¿Qué tiene este disco que lo diferencia de los otros y que hace que me encante?. Los temas parecen parecerse pero no es así, escuchar el CD de corrido no aburre, hay riffs similares pero con sutiles variantes, cambios de tiempos, y una banda que con su exhibición de thrash dificilmente te desagrade si te caben las bandas que mencioné arriba.


Hay violas y arreglos muy similares a cosas de Slayer como en “Armies Of Hell” (tarea para el hogar: el riff está literalmente afanado de uno de los temas más conocidos de Tom Araya y cía), y hasta se dan el lujo de bajar las revoluciones en “Screams Of Homicide” en especial en su primer minuto, pero rapidamente vuelven a esa velocidad del Kreator post-Terrible Certainty. Las palmas se las lleva el tema “Vomit On The Cross” que tiene un gancho raro que hace que lo quieras escuchar dos o tres veces más, pese al riff de inicio con reminiscencias a “Criminal Insane”. No hay un solo tema flojo y el CD es una masa, los tipos no dan tregua, el sonido es muy bueno y ya estoy buscando su nuevo lanzamiento que se editó el mes pasado. Los angeles al escuchar a este cuarteto tienen todos los motivos para suicidarse.

Calificación: 8.5/10

domingo, 29 de noviembre de 2009

ICED EARTH "Alive In Athens - The DVD" (2006, Heavy Metal)



Este DVD vino muy demorado, ¡Ni llegó a ser VHS!. Iced Earth para 1998 decide grabar su primer disco en vivo en el país que más devoción le tiene: Grecia. La idea es lanzar el CD triple, lo cual se hizo en Europa (En una edición digipacl mortal en donde cada disco tenía un arte de tapa diferente) pero Century Media de Estados Unidos lo comprimió a doble para no jugársela por los costos altos. A su vez el show se filmó... pero hasta el 2006 jamás hubo amagues de lanzar algo, si bien por Internet entre el 2001- se filtraban alguna que otra toma en epocas que no existía el YouTube. Como el disco en vivo es impactante, muchos nos quedamos con las ganas de saber ¿Cómo habrán sido esos shows visualmente, y con los griegos a full?. Century Media se aviva y lo lanza.

Son 29 temas en total (Mechados de los dos shows pero no se nota), y pudieron ser 32 ya que tres de ellos no pudieron filmarse ya que se les había acabado la cinta en esos momentos a los camarógrafos. Muy efectivo, con cuatro cámaras, ante un lugar que parece un Cemento pero el doble de grande y con un piso arriba y escalera lateral, no cabe un alfiler ni un griego más embutido.


Si escucharon el disco en vivo van a terminar con pulsaciones de excitación. El feedback que ya se sentía entre los griegos tarareando los riffs y las arengas (En eso se parecen mucho a nosotros) acá se hace imagen. Respecto a la banda, Schaeffer se planta a la izquierda con su viola rítmica y es un tipo que dispara un riff rítmico ultrapesado tras otro, a veces canta (Como en “Stormrider” y la conmovedora “Watching Over Me” que habla de un amigo de el muerto en un accidente de moto que lo contempla desde el cielo). Barlow con sus pelos largos a la altura de la cadera y su voz a lo Paul Stanley metalizado no sólo es el vocalista óptimo sino que maneja como quiere a la audiencia (Que ya viene entregada). El otro violero duró poco pero sus sólos son excelentes y sorprende con su juventud. Los otros dos músicos (El bajista, que creo que fue el que estuvo en Megadeth para la epoca del “That One Night” y el batero) fueron contratados casi a ultimo momento y hubo muchos ensayos a contrareloj por lo extenso del set.

Muy simpáticos los bonus tracks, en especial Schaeffer mostrando a sus padres que viajaron para el show, y en otro momento da una suerte de mini guía de turismo con su cámara por la ciudad de Atenas. Si querés sentir la emoción del metal en vivo, y como en este caso – a mi entender – una banda es mucho más en vivo que lo que muestra en sus discos, NO TE PIERDAS este DVD.

Calificación: 9.5/10

sábado, 28 de noviembre de 2009

SLAYER "World Painted Blood" (2009, Thrash Metal)


El cuarteto de Los Angeles siempre me pareció la banda más malvada, hija de puta, despiadada y violenta de toda la historia del heavy metal. Jamás olvidaré cuando escuché por primera vez “Reign In Blood” en mi adolescencia, sentía que dos picadoras de carne me entraban por el oído. Y hoy lo sigo sintiendo. Tras ese punto alto indudable (Y clásico de la historia de todo el género) sacaron un disco un tanto distinto pero bueno en donde se volcaban levemente más a la melodía (“South Of Heaven”) para unos años después acaso sacar realmente su mejor disco musicalmente hablando en donde se cruzan estos dos discos y la inspiración total de los tipos: “Seasons In The Abyss”.

Tras esa “trilogía” se dedicaron a sacar discos buenos, que sonaban a Slayer sin llegar a las glorias mencionadas. Pero en el 2006 “Christ Illusion” marcó el retorno de Dave Lombardo y a comparación de otros discos, sonaba con más gancho, garra, lo cual me generó expectativas para este “Mundo pintado de sangre”. El problema es que... me cuesta admitir que un disco de Slayer apenas pasa lo aceptable. Los tipos son unos capos, nos han dado momentos inolvidables pero: el momento llegó. Este CD sin ser para nada malo es el más flojo de toda su discografía. A saber, la producción no es mala pero le lavaron cierta pesadez a la banda y restaron cierta distorsión a las violas. Por ende uno espera a ser estampado contra la pared y no ocurre, solo se topa con temas decentes, se me antoja que hechos de taquito, pero una banda con tanto oficio siempre tiene que tener momentos para destacar como el medio tiempo de “Beauty Through Order”, y los más convincentes en cuanto a violencia “Hate Worldwide”, “Unit 732”, “Psycopathy Red” (Lo mejor de este trabajo), y “Not Of This God”. Pero... temas como “Americon” y “Playing With Dolls” tienen momentos en donde pareciera que la banda dejara su estilo (Por suerte no termina pasando) y hasta se amaga con riffs que podrían ser ñu metal (Repito: Estamos hablando de SLAYER, si fuera otra banda no lo diría).

Tom Araya cumple pero acaso ya acusa un tanto el paso del tiempo. Hannemann y King tiran sólos menos “esquizoides” que antes (Excepto en el arranque de “Snuff”) y se extrañan los riffs con cierto encanto que se tenía antes. Algo como “Dead Skin Mask”, o “Blood Red”. Acá como viene pasando ya desde hace rato no hay temas que recuerdes, pero siempre está Dave Lombardo que jamás te va a fallar. En medio de este panorama desparejo, uno esperaba más aunque debo reconocer que en las primeras oídas mi impresión fue peor y tras darle más chances el panorama mejoró algo. La producción de Greg Fieldman insisto que restó graves a todos los instrumentos, ingrediente que es esencial en Slayer. Con el agregado de que buena parte de los temas son muy “comunes” para esta institución, esperamos que para un próximo disco nos inunden de sangre, como en la tapa del CD.

Calificación (Con todo el dolor del alma... es SLAYER): 6.5/10

miércoles, 25 de noviembre de 2009

MELIAH RAGE "Masquerade" (2009, Thrash Metal)



ENGLISH VERSION (Para versión en español, leer más abajo)


The years pass and Boston’s Heralds are still alive and well releasing CDs. For this new album Darren Lourie fills the bass that Jesse Johnson left, Paul Souza also left the band... and Mike Munro is back!!!.

“Masquerade” shows a genuine, mature Meliah Mage with extended compositions (6 minutes average). The trademarks of their sound are very benefitiated thanks to the stong and solid production of Rich Spillberg – In my opinion the best that the band had in all their career – every instrument is perfectly audible. The six string tandem of Tony Nichols/Jim Koury thrash, harmonize, make twin guitars, also “counterpoints” and as never, remember some elements of their first two efforts but with a 2010 sound and without cloning the past.

“Chosen” and “Dreamer” had a little taste of “Kill To Survive”, “Lost And Found” and the galloping “Whatever With Takes” remember some moments of “Solitary Solitude”. Darren Lourie is a solid and precise bassist, benefitiated thanks to the compositions and the strong production. Never before I’ve listened so clearly this instrument on a Meliah album.

And Mike Munro not only decide to come back, here he brings us his best performance of his career. Specially on “Seeker” during the first two minutes and the same happens with the calm and cadence that with the other guys achieved on the title track.


“Hour Glass” is more catchy, with hook and many colours and guitar resources. “Last Rites” comes with a surprise, Ronny Munroe (ex Metal Church) sings on it. The guy shines with an excellent performance. Anything else to add?. A great album, the tracks are amazing, much less darker than “The Deep And Dreamless Sleep”, and perhaps it’s a work that for a listener that it is not familiarized with Meliah Rage requires more spins for the lenght of the songs and some complex structures.

While other bands go and came back, they still are here with their distinctive sound, heavier, a sort of thrash (Not 100% thrash) with a strong Metallica and metal of the eighties influence, but the enchant that they offer here shines.

Unfortunately the world are still missing them... nothing has changed. Some brilliant things in life remains for a few ones.

Rate: 9/10

MELIAH RAGE "Masquerade" (2009, Thrash Metal)


Pasan los años y los heraldos de Boston siguen sacando CDs. Para esta ocasión se dieron situaciones especiales: el cantante Paul Souza abandonó la banda, la misma suerte corrió el bajista original Jesse Johnson. Darren Lourie ingresa para cubrir la vacante de las cuatro cuerdas y… Mike Munro (Vocalista Original) ¡Retorna a la banda tras dejarla en 1996!.

“Masquerade” muestra a un Meliah Mage maduro, genuino, con composiciones extensas (6 minutos promedio). Las carácteristicas de su sonido se ven muy favorecidas por la musculosa y sólida producción de Rich Spillberg – a mi entender la mejor que ha tenido la banda en su carrera – logrando que cada instrumento sea perfectamente audible. Así el tándem de violas Nichols/Koury thrashea, machaca, armoniza, hacen gemelas, contrapuntos, y como nunca, recordando mucho a sus dos primeros discos pero con un sonido actual y sin ser un calco. “Chosen” (Con un brillante machaque de guitarra) y “Dreamer” podría haber estado en “Kill To Survive”, “Lost And Found” y la galopante “Whatever With Takes” recuerdan a “Solitary Solitude”.

Darren Lourie es un bajista sólido y preciso y se ve beneficiado por las composiciones y la producción. Nunca antes se había escuchado tanto este instrumento en el grupo. Y Mike Munro no sólo se decidió a volver, sino a despacharse con la mejor performance de su carrera (Imaginen a un Hetfield con huevos pero a la vez más vocal). En “Seeker” durante los dos primeros minutos lo suyo es formidable, al igual que la calma y cadencia que junto a los instrumentos logran en el tema título.


“Hour Glass” es el tema más tribunero, con gancho, y muchos matices en las guitarras. Otra grata sorpresa en “Masquerade” es el anteúltimo tema “Last Rites” en donde Munro le cede el puesto a un amigo de la casa: Ronny Munroe, (ex Metal Church). El tipo se despacha con una interpretación excelente y por momentos amaga con tirar falsetes a lo Halford.

¿Alguna otra cosa para agregar?. Un gran disco, los temas son espectaculares acaso con un poco menos de gancho que en “Barely Human”, la oscuridad de “The Deep And Dreamless Sleep” se fue por completo, y tal vez es un disco que para el que no esté familiarizado con la banda requiera varias audiciones dada la longitud de los temas y ciertas estructuras que no entran de una.

Mientras hay bandas que van y vienen, ellos siguen con un sonido distintivo, pesado, no es 100% thrash (Hay cosas decididamente de metal de los 80s si bien el Metallica 1986 es muy evidente), pero el encanto que le han dado a su propuesta en esta “fiesta de disfraces” brilla como no lo hizo en casi 18 años. El mundo se los sigue perdiendo, nada ha cambiado.

Calificación: 9/10

domingo, 22 de noviembre de 2009

SINISTER “Cross The Styx” (1992, Death/Thrash Metal)


En los noventas, el sello Nuclear Blast no tenía la envergadura que tenía actualmente. Se manejaba como un sello de independiente para abajo, con escaso presupuesto para todo. En la extinta revista norteamericana “Metal Maniacs” se dedicaban a bombardear de publicidades en blanco y negro con varias de sus bandas (Revenant, Pungent Stench, Atrocity, Disharmonic Orchestra), y en diez palabras te describían como venía la mano para rematar la misma.

En 1994 leyendo un número, piqué con Sinister. Primero lo compré en cassette importado y gracias a Metal Mind, aquí ven su reedición remasterizada limitada a 2000 copias, númeradas y en digipack más tres bonus tracks en vivo.

El sticker que ven en la foto de la portada dice una gran verdad: “Uno de los grupos de death metal más subestimados de la escena de los noventas”. Pues arrancaron en Shiedam (Sur de Holanda) en 1988, grabando un par de demos y EPs. ¿Cómo termino todo?. Eran una banda ideal para Nuclear Blast quienes no dudaron en editarles este disco ASESINO, previa inclusión de un tema de ellos en un compilado. Producido por Alex Krull (De Atrocity, quién aporta "coros" al inicio y al fin) el CD arranca con “Carnificina Scelesta”, una intro que es una suerte de abreviación oscura del “Carmina Burana” con gritos de los músicos en joda de fondo junto al mismo Krull.

La masacre arranca con un riff demoledor y la batería a mil en “Perennial Mourning” ¿Cómo suena Sinister acá si querés saber?. Imaginate al Deicide más inspirado del primer álbum con mucho del viejo Slayer y Possessed pero con una vuelta de tuerca que hace que cada guitarra se te incruste en el tímpano. Riffs por sobre todo veloces, rebajes con dobles bombos atronantes, disonancia, la guitarra de André Tolhuizen que por momentos se asocia o disocia - Es un violero sólo pero al ser en estudio Sinister parece un quinteto – mientras el velocímetro arde al rojo vivo. El tema más lento es “Spiritual Immolation” en su primer minuto pero en un corte se terminó: marche el acelerador de nuevo. La voz de Mike Van Mastrigt está entre un Jeff Becerra (Possessed) y Glen Benton (Deicide), pero las palmas se las lleva el baterista Adrie Kloosterwaard, quién no deja redoblante y platos enteros.


En "Cross The Styx" Sinister se situa entre la frontera del Death Metal y el Thrash. Si bien la voz es más death y el tempo ultrasónico, los riffs por momentos son thrasheros (“Sacramental Carnage”, “Compulsion Resignation”, el tema título que es un caos de mitad en adelante). El oyente queda aniquilado por completo ante tanta potencia, violencia y brutalidad. Otra banda más que no recibió el reconocimiento debido a excepción de colegas que usaban sus remeras (Cannibal Corpse). Todavía siguen vivitos y coleando y pocos saben que este año... han tocado en la ciudad de Córdoba Capital. ¿Dije inadvertidos?. No hace falta más muestras: ¡Ni tocaron en Buenos Aires, un grupo de fans cordobeses los trajo a tocar!. ¿La música?. Uno de los debuts más demoledores de este palo.

Calificación 8.5/10

sábado, 14 de noviembre de 2009

NECRONOMICON "Necronomicon" (1986, Thrash Metal)


Durante los ochentas Alemania fue un disparador de bandas luego de que Kreator, Destruction y Sodom sacaran sus primeros discos. Los sellos independientes alemanes buscaban grupos, y encontraron entre ellos a Necronomicon. Si bien sus inicios datan de 1981, recién en 1984 debutaron en vivo y grabaron dos demos, los cuales hicieron que GAMA Records (Mismo sello de sus compatriotas DARKNESS) les ofreciera un contrato.

“Necronomicon” ante todo es un disco DEBUT, muy crudo, lleno de ejecuciones desprolijas, hasta “desacertadas” (Solos de Volker Fredrich que a la vez es vocalista muy en la vena de Schmier de Destruction) y Jürgen Weltin a la cabeza... no son ni disonantes, pareciera que ni pegaran con los temas), las guitarras en sus riff suenan asperas, sucias, y hasta desafinadas. La composición de los temas va desde cosas del montón como “Iron Charm” (Donde los riffs suenan tremendamente fuera de tono a medida que pasa el tema), “Blind Destruction”, o el mejor tema con reminiscencias del primer Sodom “Magic Forest”, o las violas bien puestas de “Dark Land”. Y la producción es acorde al panorama – bien primitiva -, debido al poco presupuesto, pero no llega a ser muy mala aunque acentuando las "características" del disco.


No me pregunten porqué pero en medio de tanta desprolijidad, amateurismo y errores, la banda tiene un encanto. Imaginen una cruza del primer Destruction con un Celtic Frost devaluado y no van a estar lejos de este disco. Como dato interesante del booklet que acompaña la reedición de Battle Cry Records se comenta que en la Alemania metálica de aquellos años hubo una guerra entre sellos y revistas en las cuales los tres grupos más famosos recibían las mejores críticas, y las bandas del sello GAMA eran destrozadas por la prensa metálica. Necronomicon corrió esta suerte y dado a que eran de la misma zona de Destruction los tildaban de copia de cuarta de ellos.

Escuchando el disco aunque sea dos veces uno deduce de que no es así, y agradece a estos sellos que reeditan el material brindando esta información que era desconocida hasta hoy y es de sumo atractivo para los coleccionistas.

Si les caben las dos bandas que se cruzan en la música de Necronomicon, anímense a este debut.

Calificación: 6,5/10

martes, 3 de noviembre de 2009

SUICIDAL TENDENCIES "Lights... Camera... Revolution" (1990, Thrash Metal)


Recuerdo que paralelamente a mi descubrimiento del thrash metal se daba un fenomeno dentro de las bandas hardcore un tanto por el exito obtenido por Metallica. D.R.I., Cro Mags, Gang Green, y otras más cruzaban su música con riffs y estructuras de thrash, lo cual hasta tuvo su rótulo "Crossover" (El cual sería título de un disco de D.R.I. incluso). Suicidal Tendencies fue una de estas bandas, el cambio lo pegan en "How Will I Laugh Tomorrow" con excelentes resultados.

"Lights... Camera... Revolution" es el refinamiento del estilo que patentaron en el anterior. Hay más metal, pero también hay composiciones con tremendo gancho y groove, violas bien pesadas, un cantante muy personal (Mike Muir) y un bajista destinado a las ligas mayores (¿Hace falta decir el nombre?). Piña al mentón con "You Can't Bring Me Down" (Estribillo al mango), jugueteos rítmicos en "Lovely", "Emotion N°13", thrash con letra mordaz en "Send Me Your Money", y la velocidad más brevedad de "Disco's Out Murder's In", y el machaque de violas en la cerradora "Breakdown".


No hay un solo tema flojo y en su momento lo escuché durante meses enteros. La madurez de la banda llegaba a un pico, y en Suicidal Tendencies el conjunto se luce más que las individualidades, dato curioso teniendo en cuenta de que sus integrantes son muy diferentes entre si (Ver la excelente tapa, me mata el detalle del cartel luminoso). No se pierdan esta función de los suicidas.

Calificación: 9/10

sábado, 24 de octubre de 2009

VECTOM "Speed Revolution"+"Rules Of Mystery" (1985, 1986, Speed/Thrash Metal)


El nombre de VECTOM nunca fue muy conocido entre los thrashers ya que se encontraba en la segunda camada relegada a un plano más bajo dentro del thrash alemán, aquella en donde estaban DARKNESS, NECRONOMICON, casualmente todas bandas del mismo sello (GAMA Records). Se dice que la prensa “tiraba abajo” a este sello y beneficiaba a otros como Noise o SPV, a saber, los de Kreator, Destruction y Sodom.

Gran injusticia. VECTOM es un quinteto de Bavaria que lanza un debut a todo vapor. “Speed Revolution” es muy interesante... acá hay speed metal, cosas de thrash, y hasta elementos marcados de hardcore (Me viene a la cabeza Discharge pero se podrían mencionar otros grupos). Si bien pesa más la parte metálica el grupo tiene mucha potencia, gracias a la batería de Wolfgang Sonhutter y las violas de Horst Gotz/Stefan Kroll. Lo demuestran en bombas como "The Exterminator", el tema título, y “Black Viper”. La producción es cruda pero entendible y el metal de VECTOM tiene ese gustito alemán tan identificable de esos años.


Su sucesor está más trabajado y ya con el norte muy en el speed metal. Hay cosas thrashers en menor medida pero la calidad no decae, si la intensidad a comparación del debut. Los temas son muy parejos y hay riffs que son muy influidos por el metal tradicional (“Metallic War”, “Evil Run”) en donde más se evidencia es en el instrumental “Caught By Insanity”. Nuevamente la labor del batero es muy destacable y los violeros suenan más depurados y claros. A no temer a esta injustamente olvidada banda, es un misterio pero velocidad (A la 80’s) hay y mucha.

Calificación para “Speed Revolution”: 8/10
“Rules Of Mystery” 7.5/10

martes, 20 de octubre de 2009

XENTRIX "Shattered Existence" (1989, Thrash Metal)


Corría mi adolescencia y además de leer la única revista nacional dedicada al metal compraba revistas importadas en donde se le iba dando más cabida al thrash metal. Noté que de a poco se hablaba de unos ingleses llamados Xentrix en varias. Una tarde de 1990 en una de mis incursiones a la extinta Excalibur el dueño me recomienda la banda. La escucho, me pegó, me la grabó en cassette. Estuvo creanme, mucho tiempo sonando en mi walkman.

Pero el tiempo me hizo descubrir otras bandas del género con otras cualidades que me hicieron dejarlos de lado, luego entenderán. Hablemos de este cuarteto de Lancashire: empezaron como Sweet Vengeance (Con el guitarrista/cantante Chris Astley como fundador) con una orientación más metálica, los otros miembros paulatinamente se fueron agregando y la música ya transitaba más por una línea paralela (Muy) a Metallica/Testament. Graban un demo y Roadrunner pica. Se cambian el nombre a Xentrix (Se pronuncia “Zentricks” en inglés) y todo pinta para grosso ya que les meten a John Cuniberti de productor (Vio-Lence, Forbidden, etc...).

Pese a que estuvo tanto tiempo en mis auriculares durante esos años, con el tiempo le encontré flancos débiles, pero ojo, no para nada una mala banda. ¿Vieron cuando es una que parece que va a explotar y está la mecha que se enciende quedandose a medio camino?. Acaso la clave está en lo que le leí al mismo Astley en una revista yankee “No nos gusta el thrash zarpado, queremos tener todo bajo control”.

Y en lo que a música respecta estas declaraciones de Chris representan todo el álbum. Es thrash prolijamente tocado, excelentemente producido, pero su voz es un clon de Hetfield/Billy contenido, y vale la misma para los otros tres. Lo mejor de ellos sale cuando cortan, amagan algún machaque, un riff aceleradito (“No Compromise”, “Dark Enemy”, Bad Blood”) pero el resto de los temas son muy parecidos hasta en un estilo con sus limites como lo es el thrash.


En la reedición de Metal Mind, que es la que tengo meten de yapa el EP "Ghost Busters", que irónicamente fue el tema que los hizo más conocidos a nivel popularidad en ese momento.

Increíblemente, el disco se deja escuchar pese a las sensaciones y características: no encuentro una explicación más lógica a que en partes de los temas meten gancho y aciertan en composición. Pero falta nafta en el motor para lo que esa misma música pide y se nota. Así y todo un debut bueno, MUY en la vena de las bandas mencionadas (Mayusculas totalmente intencionadas), a diferencia que los originales avasallaban con su potencia, machaque y melodía. Thrash simpático y bien presentado. Cada uno tendrá su opinión. La mía con el tiempo cambió sobretodo en cuanto al empuje de los instrumentos.

Calificación: 7/10

jueves, 15 de octubre de 2009

SACRED REICH "Ignorance & Surf Nicaragua EP 3 Disc Special Edition" (2007, Thrash Metal)

EXCELENTE lanzamiento de Metal Blade, en donde se incluye en una edición completísima, bien presentada y abundante en información en el primer CD, su disco debut “Ignorance” y en el segundo el EP “Surf Nicaragua”. El tercero es un DVD que basicamente tiene el show brindado en el festival de Dynamo durante 1989.

Es necesario a la fuerza dividir en tres la review:

a) Ignorance:

Supe tener el disco original en su momento, pero siempre hubo algo de este trabajo que no me cerró y que ahora escuchando esta nueva edición logro dilucidar. Es sin dudas un buen debut, pero a temas memorables como “Death Squad” o el instrumental “Laid To Rest” se intercalan otros de medio pelo como el tema título que se empalma al mismo, “Rest In Peace” y “Administrative Decisions”. El defecto es que los riffs no son fulminantes, ni memorables, y se da una combinación que resta conformada por la composición de los temas más olvidables con la falta de recusos de Jason Rainey y Willey Arnett (Aceptables y punto). Pero tenemos nuevas piñas al mentón con “No Believers” y “Violent Solutions”.

Para quién nunca escuchó este debut, debería imaginar un Slayer con pequeñas cosas de Maiden y momentos hardcore, más otras de Metallica. Las palmas se las lleva Greg Hall, el baterista que estuvo a punto de reemplazar a Dave Lombardo en Slayer, muy favorecido en la mezcla, y acaso muy al frente por momentos tapa a las guitarras. Phil Rind tiene una voz grave y gritona, si bien en los discos subsiguientes el (Y la banda) mejorarían mucho acá canta rápido y da la impresión de que por momentos se ahoga (Es asmático).

Pero a no engañarse, es un trabajo que amerita ser escuchado, acaso a mi no me pegó nunca como a otros ya que arranqué por otros discos y como ya mencioné el grupo pegó un gran salto de calidad con sus dos siguientes trabajos. En su momento no fueron ignorados....

De bonus tracks covers de Rapid Fire (Con nada más y nada menos que Rob Halford cantando), MDC y “Sweat Leaf” de Black Sabbath.

No me puedo olvidar de buena parte de las letras: son brillantes y tratan temas político/sociales con GRAN altura.

Calificación: 7/10

b) Surf Nicaragua (EP):

Acá aparece lo que faltaba en “Ignorance”: Más fuerza, más convicción... ¡Y más gancho!. El tema titulo es una fiesta thrasher (Que trabazones y cortes en la parte final... es vibrante) con una letra aguda muy crítica a la política internacional de su país y uno de mis favoritos de su historia sino el más. Más lucidez lírica y composición que acopla en “One Nation” y los cuatro músicos rindiendo optimamente. ¿Para que incluir otro cover de Black Sabbath en este EP, y más “War Pigs” que ya lo hicieron tantas bandas?. Nunca lo entendí. Y de su demo se incluye una regrabación de “Draining You Of Life”.

Corrigieron los defectos de Ignorance, y tendieron el puente para lo que sería su mayor logro: el segundo disco. De bonus hay de todo, su primer demo completo (Con su violero original, Jeff Martinek), y cosas de compilados Metal Massacre y sus sesiones. Y temas en vivo, en donde demuestran que en las tablas son otra cosa.

Lastima que para esta caja no incluyeron el FORMIDABLE arte de tapa original que tenía el EP.

Calificación: 8/10


c) DVD:

Empecemos por lo más grosso. El show en el Dynamo Open Air, en 1989 completito. Por desgracia en esta caja mágica no se incluyó el descatalogado EP de 4 temas sacado en su momento, pero en compensación está TODO el show filmado con dos cámaras en cada lateral del escenario. La calidad no es la mejor, pero ese primitivismo más el sonido crudo de la grabación y la pasión thrasher de los 20.000 holandeses (El pogo es increíble, ni hablar de las decenas de personas volando sin parar hacia las vallas), el vendaval arranca con “Surf Nicaragua”, en donde ya la gente viva a la banda. El show se centra en el EP “Surf Nicaragua” y hay temas adelanto del segundo disco. De “Ignorance” todos los temas en vivo superan con creces a las tomas en estudio (Más huevos, sonido más macizo, se me hace que la banda es en vivo mucho más, repito). El publico queda rendido ante el cuarteto de Arizona que de bis pega el tiro de gracia, los holandeses pidiendo a gritos “Death Squad”, Phil Rind en un dialogo les da el gusto, el grupo arremete, y el publico lisa y llanamente explota con el bajista/vocalista arengando permanentemente al pogo (Es increíble ver matándose a más de 1000 tipos adelante del escenario). Por lejos lo mejor de la caja.

Hay una entrevista previa al lanzamiento de “Ignorance” y un video de ese tema, que mucho no dice.

Y la curiosidad en camara VHS filmada por el manager Eric Braverman durante la gira que la banda hizo con Sepultura, Napalm Death y Sick Of It All. Se incluyen jodas con las otras bandas, Phil Rind pintando bigotes a fans, tomas de ciertos shows desde el pogo, y el público haciendo cola opinando sobre la banda y mostrando ciertos clissés sobre el comportamiento del público metálico (Chupi, vomitos, declaraciones pedorras, pero se vieron cosas infinitamente peores).

Gracias Metal Blade por esta increíble caja, llena de historia.

Calificación: 9/10

sábado, 3 de octubre de 2009

PESTILENCE "Resurrection Macabre" (2009, Death Metal)


Y volvió Pestilence. Tras desistir de continuar hace varios años, Patrick Mameli (Lider de la banda, guitarrista/vocalista y compositor de todo) se decidió y regresó al llano con un disco mortal, sin fisuras y derecho a tu cráneo. Lo acompañan para esta grabación, el conocido Tony Choy en el bajo (Cynic, Death, entre otras), y Peter Wildoer en la batería, aunque en el booklet aparezca el cuarto integrante, Patrick Uterwijk se aclara que los tres primeros músicos fueron quienes grabaron este mortal CD.

Escuchar este disco para los que tenemos más de treinta es más gratificante, tenemos de vuelta a un grupo que tras muchos años de silencio demuestra tener las uñas afiladas. "Resurrection Macabre" es un ejemplo de lo que debería ser el death metal tradicional actual, con sonido realmente genuino pero bien 2009. Un dato curioso: este disco tiene cosas de los tres anteriores - en especial de los dos últimos -, los temas se van espiralando y de golpe hay cosas de "Spheres" en "Dehydrated II" (Mucho riff furioso, técnico y disonante), o en "Hangman" (Trabazones por doquier), y el formidable "Horror Detox" que tiene aires de lo más iracundo de ese glorioso "Testimony Of The Ancients".


El resto de los temas son Pestilence, pero hay una constante, no aburren: hay dos voces y blast beats en "Hate Suicide", violas casi desmayadas en "In Sickness", y así cada tema tiene "algo" que no te saca de foco. De "bonus tracks", regrabaron tres temas: "Chemo Therapy", "Out Of The Body" y "Lost Souls" (El primero del primer album, y así sucesivamente). El trío suena ardiente, furioso, técnico, y macizo, y desde el arranque a todo vapor con "Devouring Frenzy" no dan respiro. Producción excelente compartida por el mismo Mameli junto a Jacob Hansen y... esta resurreción de macabra no tiene nada: es la gloria.

Calificación: 9/10

miércoles, 30 de septiembre de 2009

SUFFOCATION "Blood Oath" (2009, Death Metal)


Epa. La primera vez que lo escuché, me caí de culo. La segunda, no daba crédito. Suffocation ha sacado un disco formidable de inicio a fin, con cambios en su sonido, no drásticos, por ende, siguen siendo Suffocation, el mismo que me voló el mate con el disco debut y otros como "Pierced From Within". Es muy dificil de describir el disco pero lo recomendable es... que no se lo pierdan. En general los temas van a medio tiempo y un tanto más lento aún, sin dejar los chapazos de lado, pero la sorpresa son las violas. Suenan muy laburadas y como si te fueran a comer crudo, riffs graves se mezclan con otras partes con más tremolo y disonancia, todo esto da la sensación de que no le encontrás el punto, te mareás, pero es placentero. Increible lo que han hecho en esta parte, en especial en "Images Of Purgatory" y "Mental Hemorrhage" (En donde las violas en un momento pareciera como si se tiraran de un precipicio).


Dificil también elegir un tema favorito, sacaron algo redondo escuchable de inicio a fin. Frank Mullen tiene la voz más furiosa/seca/enojada que nunca. El sonido es INCREIBLE, de todos los instrumentos, puede que en ciertos temas se sienta ALGO de Immolation/Hate Eternal o Morbid Angel. Lo produce Joe Cincotta. Pero no la dejen pasar si les gusta el death metal viejo, lo del batero Mike Smith es DESCOMUNAL, pero insisto el festival de violazos onda vortex te termina fulminando. Y lo más glorioso: SUFFOCATION sigue siendo SUFFOCATION.

Hay tres versiones del disco por lo que vi, una (La que tengo, la norteamericana digipack que se aprecia en las fotos) viene con dos bonus tracks ("Pray For Forgiveness"pero solo instrumental y una toma cruda de "Dismal Dream"), lo cual como "bonus" si valen la pena escuchar. Una vez más la vieja escuela de bandas da catedra de como sacar un disco del CARAJO, oscuro, retorcido y tremendamente pesado. Nuclear Blast, no te equivocaste al ficharlos. Todo un juramento de sangre.

Calificación: 9/10

lunes, 7 de septiembre de 2009

KISS "Revenge" (1992, Hard Rock)


“Venganza”. Mejor título para el disco, imposible. El KISS de mediados de los ochentas venía editando producciones musicales irregulares sin terminar de siquiera aproximarse a obras como “Destroyer” o “Love Gun”. Paul Stanley y Gene Simmons lo sabían muy bien. Desgraciadamente el baterista Eric Carr comenzó a tener problemas de salud. Se le diagnosticó un cáncer de corazón y se sometió a varias operaciones para reducir el tamaño del tumor. Cuando su salud parecía mejorar fallece a fines de de 1991. Para su puesto fue llamado el formidable Eric Singer (Quién ya estaba en la banda mientras Carr por cuestiones obvias no podía tocar), que en este disco es un ejército de elefantes con swing. Para la producción de “Revenge” convocan al productor con quién obtuvieron mejores resultados: Bob Ezrin.

“Revenge” es un disco rockero, enojado, ajustado y convincente. Gene adquiere una importancia notable en la composición de temas decididamente buenos como “Unholy” (El primer single del disco), o el rock descontraído de “Domino”. Paul Stanley no se queda atrás y se despacha con “Take It Off”, hard rock 100% KISS cantado con pasión total. Se incluye un simpático cover de Argent (“God Gave Rock And Roll To You” con un coro pegadizo como chicle. Otros momentos altos del CD es la pesadez de “Thou Shalt Not”, en todo momento se respira un clima que va desde el rock fiestero (“I Just Wanna”, “Tough Love”), al más aguerrido dentro de lo que es KISS, y baladas como “Everytime I Look At You” (Lograda).


El último tema tributa a Eric Carr con una zapada (“Carr Jam 1981”) armada sobre unas bases que el mismo Carr grabó en Toronto durante mayo de ese año más la guitarra de Paul Stanley y el bajo de Simmons: sólo se sobregrabó la viola de Bruce Kulick y se cortaron ciertas secciones. KISS con este trabajo logró el mejor álbum desde “Lick It Up” a mi entender, lleno de recursos dentro del rock con gancho y básico que tan bien les sale, y vaya si fue una vendetta. Como el buen vino, con los años se lo degusta mejor.

Calificación: 8.5/10

sábado, 5 de septiembre de 2009

OZZY OSBOURNE "Blizzard Of Ozz" (1980, Heavy Metal)


Cuando Ozzy dejó Black Sabbath pocos apostaban algo por el. Pero sorprendió a todos convocando a músicos como Don Airey en teclados (Se lo "robó" a Rainbow), Bob Daisley en bajo, el ex-Uriah Heep Lee Kerslake en batería y... llamó a un joven desconocido que en esos años tocaba en una banda ignota llamada Quiet Riot: si, Randy Rhoads. Que Ozzy no es técnicamente un gran cantante es algo que casi nadie discute y hasta él admite, es innegable su talento musical que compensa en otros dos flancos: su "carisma"y el olfato para saber rodearse de músicos competentes.

Es disco sale editado en Inglaterra durante el segundo semestre de 1980, producido por Max Norman (Productor recontra solicitado años después). Ya en "I Don't Know" ese "ignoto violero" arremete con un riff tremendamente fulminante. Ni quiero pensar lo que debía ser escucharlo en pleno 1980 (Cosa que no tuve oportunidad). Lo mismo en "Crazy Train" tema que le sigue y es uno de los más queridos por sus fans.

Ozzy sorprendía a todos con un bombazo llamado "Blizzard Of Ozz", acaso ln disco que contiene un "clásico tras otro" (Tiemblo al escuchar el riff de arranque en "Suicidal Solution", tema que a posteriori traería problemas legales por supuestos mensajes en el, cuando Ozzy habla de los peligros de beber alcohol en exceso, inspirado en la muerte reciente del cantante de AC/DC: el gran Bon Scott).

Tenemos tenebrosidad a granel en el enorme “Mr. Crowley”, cierta nostalgia en otros como “Goodbye To Romance” y “Revelation (Mother Earth)”. Y el rockeo interminable con un Randy con la caja en quinta y el motor al rojo en “Steal Away (The Night)”. Ese riff me derrite el cerebro mal (Gracias Randy de nuevo).

Con semejante presentación, Ozzy avisaba que la cosa empezaba y no era joda. Randy Rhoads estaba destinado a convertirse en alguien enorme con sus innovaciones de riffs aplastantes y solos con recursos.


Lastima que el destino lo hizo efimero y su legado quedó - Con Ozzy exclusivamente y no con Quiet Riot con quienes ya había grabado - en sólo dos albumes de estudio. Randy muere en un accidente aéreo el 19 de Marzo de 1982, pero influenció a cierta parte de la camada que lo precedería. Ozzy con el encontró alguien con quien hacer un "tandem" en donde había una quimica increíble (Ozzy al morir Randy diría "Parte mía ha muerto también"), lo cual repetirían en el disco posterior en menor intensidad ("Diary Of a Madman").

No hay un puto tema de relleno. Acaso lo mejor que este loco de remate en el buen sentido de la palabra engendró en su carrera. Veintinueve años después, mucha gente cae de rodillas ante tamaña exhibición de talento.

Calificación: 9.5/10

jueves, 3 de septiembre de 2009

MASTER "On The Seventh Day God Created... Master" (1991, Death Metal)


Master es una banda que ya estaba allí enquistada en los ochentas, con el debido reconocimiento de muchos de sus colegas. Tras el disco debut (Que lleva el nombre de la banda), el bajista/vocalista/mentor Paul Speckmann nos entrega este CD lleno de riffs graves (Como hundidos en un pantano), voces podridas, y una batería descomunal. Para ello se rodeó de Paul Masvidal en las guitarras (Actualmente en Cynic, ex Death) y el excepcional baterista Aaron Nickeas, que tiene un manejo del doble bombo demoledor. Pareciera ser una máquina y no un batero.


Pues se suceden bombas como "Judgement Of Will", "Latitudinarian" (Con John Tardy de invitado en los coros), "What Kind Of God" (Acaso el mejor tema, y para colmo abre este disco) , "Demon", y la extraña pero poderosísima "America The Pitful" que posee un gancho a la par de recordar al himno norteamericano en versión enfermiza. El CD es para escucharlo de una y dejar que esa música tan demoledora, violenta, y tremendamente grave te pase por arriba. Un CD imperdible para los fans del Death Metal más tradicional y una banda a la que la vida no le ha dado el reconocimiento debido.

Calificación: 8/10

domingo, 30 de agosto de 2009

BLIND ILLUSION "The Sane Asylum" (1988, Thrash Metal)


Heme aquí con la banda a la que mayor injusticia le hizo la vida dentro del thrash de la Bahía de San Francisco. Este CD es brillante de inicio a fin y todavía no encuentro palabras u explicaciones del porqué no hubo un segundo disco. Pero tenemos un dato no menor: esta banda tenía cuatro músicos excelentes: Larry Lalonde venía de una performance brutal con Possessed en guitarra y acá demuestra porqué fue alumno de Satriani. Y un tal Les Claypool en el bajo, el cual hace de todo en los ocho temas. Un guitarrista monstruoso llamado Marc Biedermann, que se hace cargo de las voces, y por último el baterista Mike Miner.


Cortito pero al asunto, la banda te atrapa de entrada. ¿Qué hacen?. Thrash, pero para nada parecido al de sus cotémporaneos. Acá hay agresión amalgamada con constantes amagues progresivos, juegos de tiempo, cortes y composiciones redondas por donde las mirés en casi cuarenta minutos que se te van volando y pedís por más. Y los cuatro músicos prendidos fuego a la hora de ejecutar. Es increible como paran, rebajan, se traban, los riffs se aceleran, arremeten acústicas que no hacen bajar un cambio, doblan, la base jazzea, ataca. Tal vez en donde mayor destreza y polenta se muestra es en “Death Noise” pero sería injusto dejar de destacar algo de los demás temas. Los tipos crean un clima único que en lo personal jamás escuche en otra banda de este género. El único punto flojo es la voz de Biedermann y algunas cosas de la producción.


Se separaron, y Claypool con Lalonde fundarían una tal banda llamada Primus. Biedermann tocaría el bajo en el segundo disco de Heathen. Así y todo a primera oída te parten el bocho y vas derecho al asilo. La banda más talentosa de esa época a nivel músicos y composición sin lugar a dudas.

Calificación: 9/10

martes, 25 de agosto de 2009

AT WAR "Ïnfïdel" (2009, Thrash Metal)


Este trío surgio en los ochentas y editó durante esa década dos discos aplastantes ("Ordered To Kill" y "Retaliatory Strike"). Si bien nunca se separaron oficialmente, en todos estos años no editaron ningún CD. La banda toma la decisión de grabar su tercer disco y Heavy Artillery Records (Uno de los sellos independientes norteamericanos que más está apoyando tanto el thrash viejo como el nuevo) les ofrece un contrato. Estamos ante el mejor disco de At War. El trío está intacto, como si el paso del tiempo los hubiera vuelto más arrolladores, sabios y concisos. La formula Venom más Mötorhead más thrash tradicional de los ochentas, vuelve a arrojar un trabajo sin fisuras y arrollador ("Make Your Move", el estribillo de "At War"). Alex Perialas (Historico productor de bandas de thrash y productor de "Retaliatory Strike") se encarga de que el sonido sea crudo pero entendible y con tintes de claridad, sin perder la esencia de la banda.



Si te gustan las bandas mencionadas y no escuchaste At War no sabés lo que te perdés. Las letras como siempre, muy focalizadas en temas bélicos y con un corte un tanto nacionalista. En treinta y cuatro minutos, los tipos te pasan el trapo como nunca (Lo unico más "moderno" que se aprecia es ciertos arreglos en la bata) y es una placa para escuchar una y otra vez. Y de remate, nos emocionan con una aplastante regrabación de su clásico tema "Rapechase". La vieja escuela vuelve a demostrar que cuando vuelve, dificilmente deje infieles a sus seguidores. Uno de los discos del año a nivel metal más pesado y palero.

Calificación: 8.5/10

lunes, 17 de agosto de 2009

EUROPE "Out Of This World" (1988, Hard Rock)


Europe es una banda que ha sido "tergiversada" por un éxito y hit fugaz. No hace falta que mencione el tema, ni describir la melodía de teclado y contar regresivamente. Se hicieron híper conocidos, multi platinos, sin necesariamente asemejarse musicalmente a bandas como Bon Jovi, pero sí poseían una imagen que coqueteaba el glam con lo sofisticado. Para este disco afortunadamente se aprecia muchísimo más la música que es lisa y llanamente excelente. Los músicos rindieron al máximo, creo yo por la mano del formidable productor Ron Nevison que todo lo que produce, descolla.

Los coros y los arreglos de teclados brillan en cada tema, la vos de Joey Tempest mejora ostensiblemente (De por sí ya era buena, aquí es superlativa), y hasta los primeros seis temas uno no quiere detenerse para nada. El estribillo emotivo de mi favorita "Let The Good Times Rock", el buen gusto y feeling de "Open Your Heart" y el duelo de voces en "Ready Or Not" son algunos de los puntos muy altos que tiene el CD.

Dos músicos elevan a Europe en su nivel musical, sin dudarlo: Joey Tempest (Voz) y Mic Michaeli (Teclados), el resto cumple con corrección. ¿Puntos bajos?. Si: la balada "Coast To Coast", casi innecesaria, y la sensación muy palpable de que las restantes canciones no mencionadas, mantienen el interés y hard rock exquisito pero sin impactar y deslumbrar como las primeras. Así y todo, muy tarde descubrí este disco, y más tarde empecé a apreciar la banda ya que los creía en un lote más "comercial". Craso error, esta banda está mucho más cerca de Rainbow, UFO y Thin Lizzy que del hard rock norteamericano más "banana".



Europe dejaba de interesar a las quinceañeras, y con trabajos así mostraban su verdadera esencia, talento e intenciones artísticas. Algo que el disco anterior tapó, y que sus primeros trabajos esbozaban tímidamente antes de que baladas como "Carrie" saturaran las radios.

Hard rock de ALTO nivel.

Calificación: 8.5/10

miércoles, 5 de agosto de 2009

RUSH "Moving Pictures" (1981, Rock Progresivo)


Vaya a saber por qué recién ahora voy a empezar a comentar la vasta discografía de una banda a la que le tengo una enorme estima. Rush es un trío canadiense que siempre supo ser "de culto", mantener un perfil bajo e increíblemente tener excelentes ventas y leales seguidores por todo el mundo. Decidí empezar por estos cuadros que se mueven ya que muchos señalan a este CD como el favorito.

Muy dificil es decidir esto porque en Rush discos sobran y más aún: sobra calidad. ¿Qué es lo que que me vuela la cabeza de esta banda?. Son tres tipos tranquilos, sin excesos ni veddetismos, tocan un rock que si bien es progresivo no se va por las ramas, posee excelentes instrumentistas, y las canciones tienen una suerte de introducción/nudo y desenlace. Y cuando tenés a Neil Peart de baterista... tenés el 75% del partido ganado. El tipo a mi gusto es el mejor baterista que he escuchado en mi vida.


Respecto a este disco, se abren las acciones con el venerado "Tom Sawyer" de tinte serio, experimentaciones compositivas, y sintetizadores del bajista/tecladista Geddy Lee. El guitarrista Alex Lifeson tiene un estilo que es elegante y usa mucho "vibrato" (Escuchar "Red Barchetta"), y los tres se lucen en el instrumental colorido y lleno de recursos "YYZ".

Mi favorito (Y uno de mis riffs más queridos de toda la vida) es "Limelight" con un Geddy Lee vocalmente inspirado y el grupo musicalmente exhibiendo una faceta progresiva pero rockera, sin pegar ese segundo paso que otros "progresivos" pegan y hacen de los temas algo complicado e intrincado, en este caso todo el tema tiene pasta de hit sin ser ni por las patas un hit radiable.

En los casi once minutos de "The Camera Eye" se muestra (ahora sí) la faceta más expeditiva de Rush. Teclados hipnóticos cruzados con guitarras levitantes más Neil Peart tocando como los dioses, y el bajo de Geddy Lee bien al frente como en casi todos los trabajos de estos canadienses, nos trasladan por distintos colores, sensaciones y momentos, con una calidad SUPERLATIVA.

"Moving Pictures" muestra la "progresión" que ya venía mostrando la banda (en especial) durante sus cinco discos anteriores. Y realmente, ningún fan del rock debería dejar de pasarlo por alto, porque aquí hay tres intérpretes de una calidad enorme, una música con composiciones ricas en contenido, y lo más importante: una banda que hace lo que siente y no mira mucho al costado.

Calificación: 9/10.

IMMORTAL "Battles In The North" (1997, Black Metal)


Immortal es una banda de black metal demoledora: no hay otra palabra. Sin sutilezas el dúo compuesto por Abbath (Guitarra/Voz y acá toca la batería) y Demonaz (Bajo) te pasan por arriba durante 35 infernales minutos. La masacre se inicia con el tema título y termina con "Blashyrkh (Mighty Ravendark)". Imaginen una tormenta nefasta, oscura, fría, caótica, con una batería que no para de darle masa, y voces macabras, con alguna "moderación" a medio tiempo de dobles bombos asesinos como suerte de respiro en los temas.


Los riffs son tonos mortíferos que te picanean el SNC y todo apunta a la total destrucción de nuestro cráneo con la mayor violencia, pesadez posible (No tiene sentido mencionar más temas, todos logran ese objetivo). Sin misericordia. No hace falta mucho más para describirlos, uno de los discos más violentos y formidables que he escuchado en mi vida en este género. ¿Dije violento, asesino, frío y aniquilador?. Mierda que me quedé corto...

Calificación: 9/10